Россия под скипетром Романовых

Война 1805-—1806 годов полна была для нас неудач. Великого Суворова уже не было в
живых, а из остальных генералов никто не мог тягаться с Наполеоном, удивительные военные
способности которого создали ему славу непобедимого полководца. Вдобавок совместные
действия с австрийцами, как всегда, вызывали путаницу и несогласия. В битве под Аустерлицем
наши и австрийцы потерпели страшное поражение и должны были отступить с тяжелыми
потерями. Австрия немедленно заключила с Наполеоном постыдный мир, отдав все земли, какие
он от нее потребовал.

В 1806 году Россия в союзе с пруссаками возобновила военные действия. Битва при Прейсиш-
Эйлау кончилась вничью. В жизни Наполеона это был первый случай, когда ему не пришлось
торжествовать победу. Но затем под Фридландом Наполеон, разгромивший уже пруссаков, нанес
и нашим сильное поражение. Эта неудачная война стоила России больших потерь и людьми, и
деньгами. Однако Наполеон, не желавший затягивать войну с таким сильным и опасным
противником, как Россия, сам предложил почетный для нас мир, который и был заключен в 1807
году в Тильзите.

По этому миру Россия ничего не теряла. Наоборот, Наполеон для укрепления добрых
отношений с Россией предоставил ей часть земель, завоеванных им у Пруссии, а именно
Белостокскую область, составляющую западную часть нынешней Гродненской губернии.
Преобладающее население в этой области было русское. В городах Вельске, Дрогичине и
Мельнике ко времени присоединения их к России держалась еще православная вера. Остальное
русское население было униатское.

Войны с Швецией и Турцией и присоединение
новых областей

Вскоре России пришлось вести борьбу со старыми своими врагами. Почти одновременно
началась война со Швецией на севере, с Турцией на юге. Обе войны велись успешно, но
потребовали большого напряжения сил.

Героями шведской войны были сподвижники Суворова князь Багратион и генерал Кульнев,
мужеству которого удивлялись и враги. Сперва в течение 1808 года завоевана была русским
оружием принадлежавшая Швеции Финляндия. Затем в 1809 году война перенесена была в самую
Швецию. Под начальством Багратиона и Кульнева наши войска в лютый мороз предприняли
неслыханный по смелости переход по льду через Ботнический залив в самую Швецию. Залив
этот, составляющий часть Балтийского моря, обыкновенно не замерзает сплошь, но в 1809 году
исключительно суровая зима сковала его льдом. Восемь суток наши шли в ледяной пустыне,
взбираясь на глыбы льда, нагроможденные одна на другую, переправляясь через трещины,
широкие, как реки; на ночь солдаты зарывались в снег, чтобы не замерзнуть. Стоило подуть
южному ветру и ослабеть льду, — морская пучина поглотила бы весь отряд. Но русское мужество
не знало ни трудностей, ни страха. «В походе быть бодрым и веселым! Уныние свойственно
одним старым бабам», — говорил солдатам храбрый Кульнев. И солдаты шли бодро и весело. Их
неожиданное появление в самой Швеции вызвало общий ужас. Никто не хотел верить
возможности такого перехода. Пораженные шведы поспешили просить мира, который и был
подписан в 1809 году в г. Фридрихсгаме. Вся Финляндия, уже более года занятая русскими
войсками, перешла навсегда, как сказано в договоре со Швецией, в собственность и державное
обладание Российской империи.

Император Александр отнесся к новозавоеванному краю со всей свойственной ему добротой и
снисходительностью. Он, хотя и полновластный завоеватель Финляндии, сохранил ей прежние