Россия под скипетром Романовых

Недовольство императора Павла действиями австрийцев, в которых можно было подозревать
прямое предательство, было велико. Он отказался от союза с Австрией и отозвал Суворова и
войска в Россию.

Начало новой борьбы с Францией

Пять лет Россия не воевала. Но войны в Европе с французами не только не утихали, а
разгорались все сильнее. Генерал Бонапарт, вернувшись из Египта, без труда разбил австрийцев и
итальянцев и снова занял всю Италию. Он стал в это время не только главнокомандующим
французских войск, но и консулом (правителем) Франции. Разумное и твердое управление вместе
с блестящими победами сделали Бонапарта любимцем не только войска, но и народа,
утомленного долгими внутренними смутами. Бонапарт воспользовался этим и в 1804 году, не
довольствуясь положением выборного, временного правителя, провозгласил себя императором
Франции. Но ненасытное его честолюбие этим не было удовлетворено. Ему хотелось еще славы и
новых завоеваний.

Уверенный в своей непобедимости, он произвольно расправлялся с соседями, создавал и
упразднял государства, удалял с престола законных государей и ставил на их место своих
родственников или генералов. Такие государства были, конечно, независимы лишь по имени; на
деле поставленные Наполеоном короли были его послушными слугами и сами государства
превращались как бы в часть Французской империи. Никакие договоры и законы не были
помехой честолюбивому Наполеону: он уважал только силу. Презрение Наполеона к закону
дошло до того, что по его приказанию солдаты во время мира перешли границу соседнего
немецкого государства, схватили проживавшего там одного из принцев прежнего королевского
дома и расстреляли его.

На престоле России в это время был сын императора Павла Александр Первый (с 1801 года).

Обида, причиненная королю какого-нибудь итальянского или немецкого государства или
смерть французского принца, конечно, непосредственно не задевали России. Но грубое
нарушение всех законов, какими руководствуются обычно в международной жизни
просвещенные христианские государства, не могло не встревожить и русского императора. Как в
жизни отдельных людей ловит вора не только тот, кто сейчас им обокраден, и тушит пожар не тот
один, чья хата уже загорелась, — так бывает и в жизни государств. Император Александр,
питавший отвращение пролитию крови, много раз пробовал мирным путем добиться от Франции
соблюдения права и международных обычаев, но все его заявления вызывали лишь дерзкие
ответы со стороны Наполеона.

Император Александр I (1801 по 1825)

Наконец, в 1805 году император Александр решил вступить в союз с Австрией, Пруссией и
Англией, и русские войска снова двинулись заграницу — на подкрепление австрийцев, уже
начавших военные действия. Император сам находился при армии. В первой стычке, где русским
удалось разбить и прогнать несколько полков французской конницы, императору впервые
пришлось своими глазами увидеть поле битвы. Вид убитых и раненых так расстроил доброго
сердцем молодого государя, что он не мог удержаться от слез: «Ужасная вещь — война», —
повторял он. Но впереди ждали его еще более грустные впечатления, тяжелые испытания.