Россия под скипетром Романовых

Император Павел I ( c 1796 по 1801)

Войны, охватившие тогда Европу, возникли с того, что во Франции произошла сильная смута.
Король, добрый и кроткий Людовик Шестнадцатый, был свергнут и лишен жизни. Отсюда пошли
кровопролитные войны с державами выступившими в защиту порядка. Французские войска
предводимые отличными полководцами, одержали ряд блестящих побед над австрийцами,
пруссаками, голландцами и итальянцами, завоевали ряд немецких областей, всю Голландию,
Швейцарию и почти всю Италию, состоявшую тогда из нескольких небольших государств.
Особенно прославился своими победами генерал Наполеон Бонапарт.

Большое усиление Франции было опасно для России: Франция со времен Петра Великого
постоянно проявляла враждебность к России, поддерживала и подстрекала наших врагов —
Турцию, Швецию и Польшу. И теперь французы не скрывали намерения добиться
восстановления Польского государства, вошедшего некоторой своей частью в состав России.

Императрица Екатерина уже и решилась выступить против Франции. Но смерть помешала ей
исполнить это.

Император Павел по своем вступлении на престол три года не подымал оружия, выжидая
событий. Но завоевания французов шли все дальше, война кипела во всей Европе. Наконец, он
вынужден был осуществить намерение своей матери.

В 1799 году император Павел заключил союз с Австрией и двинул в далекий заграничный
поход — в Италию — 60-тысячное войско. Во главе его поставлен был славный Суворов, тогда
уже старик, но полный еще сил и военного пыла. Из уважения к его боевой славе австрийский
император подчинил Суворову и свои войска. Наш великий полководец давно уже томился
бездействием. С большим вниманием следил он за подвигами и возраставшей славой Наполеона
Бонапарта. «Далеко шагает мальчик. Пора его унять», — говорил он и много раз просил у
императрицы Екатерины: «Матушка, пошли меня бить французов!»

Столкнуться с Бонапартом Суворову не пришлось: тот в это время находился в Египте, где вел
войну с турками и англичанами. Но все же во главе французских войск в Италии стояли лучшие
из военачальников, а сами войска, привыкшие к победам, были опасным противником.
Австрийские войска, многократно перед тем разбитые, не отваживались больше на сражения с
ними. Но появление в Италии русских сразу изменило ход войны. Удивительное военное
искусство Суворова развернулось здесь во всем блеске. Поразительно быстрые переходы под
жгучим солнцем, смелость нападений и ничем несокрушимое упорство наших солдат в бою
сломили французские войска.

Переход русской армии через Альпы

Особенным упорством и блеском доставшейся Суворову победы отличалась битва у реки
Треббии, где французы, превосходившие русских числом, три дня отчаянно бились. Их
преимущество было еще в том, что их войска были вполне свежие, а русские вступили в бой,
утомленные совершенным ими быстро тяжелым переходом. Когда Суворов повел свои полки в
первую атаку, у него в ротах едва насчитывалось по 40 человек: дошли только наиболее
выносливые, остальные отстали и подходили уже во время боя. Была минута, когда наши войска,
совершенно измученные, начали колебаться. Храбрейший из сподвижников Суворова князь