Россия под скипетром Романовых

Павел Петрович и Александр Благословенный

Участие России в европейских войнах

6 ноября 1796 года после тридцатичетырехлетнего славного царствования скончалась
императрица Екатерина Великая. На престол вступил Павел Петрович, сын ее и императора Петра
Третьего, правнук Петра Великого.

Россия была в это время одной из самых сильных держав в Европе. После побед и завоеваний
Екатерининского царствования все европейские государства наперерыв искали союза и
поддержки России; без разрешения русской императрицы, как говорили современники, ни одна
пушка не смела выстрелить в Европе.

Довольный сильным и выгодным положением России император Павел считал, что страна
больше не нуждается в завоеваниях, и хотел предоставить народу отдых после долгих войн. Но
судьба не дала ему сохранить мир.

Со времени Петра Великого Россия вступила в ближайшие сношения с другими государствами
Европы. Одни из этих государств, как Турция и Швеция, были нашими постоянными врагами.
Другие являлись естественными союзниками нашими против общих врагов, например, Австрия
против Турции, Дания против Швеции.

Торговые отношения и сложные политические расчеты начали тесно связывать Россию с
народами, живущими даже далеко от наших границ. Эти связи не позволяли теперь России, как
бывало в старину, относиться с полным равнодушием к тому, что происходит за ее западной
границей. Война между европейскими государствами, победа одного и поражение другого
грозили иногда в будущем серьезной опасностью Русской державе или отзывались чувствительно
на русской торговле, промыслах, а стало быть, и на благосостоянии всего народа. Особые расчеты
заставляли Россию выступать на поддержку дружественной страны, сношения с которой давали
какие-нибудь выгоды или которая, в свою очередь, могла впоследствии быть полезной нам своей
поддержкой.

На этом основании в царствование Елизаветы Петровны Россия впервые приняла участие в
войне между европейскими державами. Пруссия теснила тогда союзную нам Австрию, и
императрица Елизавета в 1757 году послала за границу на помощь австрийцам свои войска. В
этой войне русским пришлось столкнуться с сильным врагом: прусский король Фридрих Второй
слыл лучшим полководцем того времени, а прусские войска, прославленные победами над
австрийцами, французами и шведами, считались непобедимыми. Железная стойкость и
беззаветное мужество русских войск сломили, однако, и их силу. В кровопролитной битве около
Кунерсдорфа прусская армия была разбита наголову, почти уничтожена и сам непобедимый столь
король Фридрих едва ускакал от гнавшихся за ним казаков. После этого русские под командой
генерала Чернышева вступили (29 сентября 1760 года) в столицу Пруссии — Берлин.

Война эта дала русским славу, но не принесла прямых выгод. Екатерина Великая,
стремившаяся прежде всего защитить жизненно прямые выгоды своей родины, остерегалась
вступаться в сношения других государств между собою. Однако в последние годы ее
царствования в Западной Европе начались события, которые опять потребовали вмешательства
России.