Россия под скипетром Романовых

несколько лет успели выстроить довольно сильный военный флот. В Крыму снова расцвели и
промыслы, и торговля, заглохшие было с уходом турок.

В 1786 году императрица пожелала сама познакомиться со своими новыми владениями. Ее
путешествие отличалось торжественностью и блеском, достойными государыни великого народа
после блестящих побед.

В то время как последний крымский хан доживал свои дни в Калуге, Бахчисарай — бывший
триста лет столицей страшного для России разбойничьего Крыма — увидел в своих стенах
милостивую и грозную победительницу — Великую Екатерину, окруженную блестящей свитой.

Два европейских государя — польский король и император Австрии — выезжали ей
навстречу.

Из богатого и благословенного, но совершенно дотоль пустынного края, к которому так давно
тянулся русский народ, словно волшебством вырастала действительно Новая Россия. За какие-
нибудь двадцать лет население Новороссии возросло с 50 тысяч до 700 тысяч, и еще богатый
запас свободных земель ждал новых переселенцев. Теперь эти земли кормят уже 6 миллионов
народу, а при более совершенной обработке земли и улучшенном ведении хозяйства будут
кормить в десять раз больше.

Но все неоценимые приобретения, сделанные Екатериной, надо было еще укрепить за Россией.
Было ясно, что Турция без новой войны не помирится с присоединением Крыма к России. Видя
неизбежность этой войны, Екатерина заботливо готовилась к ней. Австрию, бывшую еще недавно
во вражде с Россией, она сумела привлечь к союзу, и в 1787 году, когда началась новая турецкая
война, австрийские войска действовали совместно с нашими против турок.

Вторая турецкая война Екатерины (1787—1791), как и первая, ознаменована была блестящими
успехами русского оружия. Главным героем ее явился знаменитый Суворов — один из самых
прославленных полководцев, каких когда-либо видел мир.

Александр Васильевич Суворов был родом из небогатой дворянской семьи. С детских лет
увлекался он рассказами о военном деле и о подвигах замечательных полководцев всех времен.
Пятнадцати лет по собственному желанию вступил в военную службу простым солдатом, что в ту
пору уже было редкстью для дворянина. Девять лет он был солдатом и только 24-х лет от роду
получил первый офицерский чин. В войнах времен императрицы Елизаветы он выдвинулся,
несмотря на скромный чин, как замечательный офицер: имя подполковника Суворова знали в
армии, знали больше, чем имена многих крупных генералов.

Повышаясь в чинах, он все больше и больше мог показать свои редкие военные дарования.
Никто не мог сравниться с Суворовым в умении говорить с солдатами, ободрить усталых или
оробевших метким словом или шутливой прибауткой, на которые он был мастер. А больше всего
одушевлял он войска своим примером, разделяя с солдатами все тягости и лишения походной
жизни и опасности в битве. От природы хилый и слабый, он умел так закалить свое тело, что не
боялся ни усталости, ни простуды, зимою делал походы в одном суконном плаще, ел с солдатами
из котла. Зато под его начальством солдаты поражали всех своей неслыханной выносливостью:
переходы по 70 верст в день, хотя бы в распутицу и непогоду, были для них обычным делом. И
нередко случалось Суворову после такого перехода вести солдат без отдыха в бой.

А в сражении суворовские полки проявляли мужество и стойкость, поразительные даже для
русского солдата. Это были какие-то сказочные богатыри — «чудо-богатыри», как называл их сам