Россия под скипетром Романовых

Крымские татары — народ бедный, дикий и мало развитой — не могли сами поддержать ни
промыслов, ни торговли. Не умели они поддержать без чужой помощи и порядок в управлении
страной. Немедленно начались раздоры и усобицы. Сильным ударом для ханства было почти
поголовное выселение христиан из Крыма в пределы России, в окрестности Азова. Хан Шагин-
Гирей попробовал было ввести в Крыму европейские порядки, но мусульманское духовенство,
видя в этом отступление от веры отцов, взбунтовало против него народ.

Ханские дворцы были разграблены чернью, а сам хан принужден был бежать в горы. Не имея
сил водворить порядок, он обратился к императрице Екатерине с просьбой присоединить
мятежный Крым к России, а ему дать какое-нибудь убежище.

Екатерина, внимательно следившая за смутой в Крыму, без колебаний двинула туда свои
войска. Если кто из татар и был недоволен водворением новой власти, то не смел подумать о
сопротивлении. Крым занят был без одного выстрела. 9 апреля 1783 года объявлено было, во
всеобщее сведение, о присоединении его к России. Вместе с Крымом присоединена была к России
область кубанских татар, которая с течением времени стала местом поселения войска
черноморских или кубанских казаков.

Выгоды этого приобретения для России были неоценимы. Екатерине удалось и здесь
достигнуть заветной цели, к которой уже три века стремились русские государи: завоевать для
России ее южные черноземные степи, самой природой предназначенные для народа-пахаря. Со
времени Михаила Федоровича русское население далеко продвинулось на юг, заняв нынешние
Воронежскую, Курскую, Харьковскую и Полтавскую губернии. Но население этих южных земель
до 1783 года жило по-прежнему под страхом татарского набега со степи: все мужчины поголовно
записаны были в казачьи или гусарские полки и одновременно с крестьянским своим делом
должны были собираться по нужде и на защиту степной границы.

При Анне Иоанновне укрепленная сторожевая линия между Днепром и Донцом шла по южной
границе Полтавской и Харьковской губерний. Нынешняя Екатеринославская губерния и северная
часть Херсонской считались уже русскими, но селиться там было невозможно, так как степная
граница к югу от них не была защищена. Во время турецкой войны при Екатерине между
Днепром и Донцом проведена была новая линия укреплений — по южной границе теперешней
Екатеринославской губернии.

Теперь с занятием Крыма не только открывались для русского земледельческого населения
плодородные степи нынешних Херсонской и Таврической губерний, но и для населения прежней
южной окраины русской начиналась новая, мирная и безопасная жизнь. Теперь уже нечего было
бояться татарского набега, смерти или горькой неволи. Укрепленные степные линии стали не
нужны. Вместо них Черное море омывало и охраняло южную границу России.

Вновь занятый край (Екатеринославская, Херсонская, Таврическая губернии) объединен был
под названием Новороссии, и управление им Екатерина поручила главному своему советнику и
сотруднику князю Потемкину.

Умный и деятельный наместник не жалел трудов и усилий. По его призыву на новые земли
толпами повалили переселенцы — и бродячие, вольные люди, и беглые крестьяне; переводились
сюда тысячами и крепостные; шли поселенцы и из Крыма, и из-за границы — немцы, славяне.
Потемкин всеми мерами поддерживал разведение садов, виноделие, овцеводство, шелководство;
сам выписывал для поселенцев хороший скот для развода, виноградные лозы, плодовые деревья.
В удобных местах строились новые города. Со сказочной быстротой выросли в безлюдной дотоле
степи Екатеринослав, Херсон, Николаев, в Крыму — Севастополь; в Николаеве и Севастополе в