Россия под скипетром Романовых

Стремительным, смелым движением Румянцев напал сначала на крымских татар, потом на
турок: те и другие были разбиты наголову. В битве с турками русские имели всего 17 тысяч
человек против 150 тысяч врагов: тем славнее была эта блестящая победа.

После этого русские войска без боя заняли Крым, а затем во главе с Румянцевым двинулись на
самый Константинополь. Флот Спиридова в то же время грозил столице Турции с моря. Турки
должны были просить мира.

Екатерина поставила им очень суровые условия: турки должны были отказаться от власти над
Румынией, Крымом и кубанскими татарами. Все понимали, что это значило: держаться
самостоятельно эти слабые народы не могли и, отделенные от Турции, само собою должны были
рано или поздно подчиниться России. Опять, как при императрице Анне Иоанновне, в наши дела
с Турцией вмешались иностранные державы. Австрия грозила войной, если Россия не откажется
от своих требований. Но запугать императрицу Екатерину было трудно. «Когда увидят, что
угрозами ничего не выиграют, то остальное устроится само собою; а если увидят, что мы гонимся
за миром, то получим мир дурной, — рассудила она и дала решительный ответ. — Надо, чтобы
Австрия перестала постоянно грозить нам войной. Россия, подвергшись нападению, сумеет
защищаться. Она не боится никого, а переговоры мы ведем с турками, а не с австрийцами, с
которыми у нас нет войны».

После долгих переговоров она согласилась отказаться от освобождения Румынии; за остальные
свои требования она готова была продолжать войну. Ее мужество и настойчивость увенчались
успехом. В 1774 году заключен был славный мир в Кучук-Кайнарджи. Россия получила очень
важные турецкие крепости — Кинбурн на берегу Черного моря (ныне Херсонская губерния) со
всей степью от устьев Днепра до устьев Буга и Керчь-Еникале в восточной части Крымского
полуострова, возле Керченского пролива, соединяющего Азовское море с Черным. Вдобавок
Россия получила 4 с половиной миллиона рублей в возмещение военных издержек.

России представлено было право, которое имела она и по отношению к Польше: заступаться за
православных подданных Турции. Крым и Кубанская земля объявлены независимыми от Турции.
Русским торговым кораблям предоставлен свободный выход из Черного моря в другие моря через
Константинопольский пролив.

Кучук-Кайнарджийский мир был для Турции страшным ударом. Всего тяжелее была туркам
потеря Крыма: Крым дорог был им в военном и торговом отношениях; многие вельможи и
богатые купцы имели на южном берегу Крыма усадьбы и дворцы, куда приезжали отдыхать
среди роскошной природы этого благословенного края.

Тяжело было отделение от Турции и крымским татарам: без поддержки турок они не могли
делать набеги на русские земли и добывать пленных, которые продавались ими по высоким
ценам. «Обстоятельство это, — говорит один современник-татарин, — повергло и дворянство
наше, и простой народ в большое огорчение».

Взятие Измаила

Упала также и торговля, запустели многие города. Феодосия (на южном берегу Крыма)
считалась прежде вторым Константинополем по богатству и роскоши: на всех площадях шумели
фонтаны, в кофейнях толпились купцы, наехавшие чуть не с половины Азии; рабы и рабыни из
пленных христиан толпами продавались на рынках. С уходом турок Феодосия превратилась в
тихий захолустный городок с одним туземным населением.