Россия под скипетром Романовых

любого польского отряда. Среди самих поляков, по обычаю, нашлось немало врагов короля; они
объявили конфедерацию и, вооруженные, примкнули к войскам императрицы.

Война длилась недолго. Польские войска, довольно многочисленные, но нестройные,
своевольные и не привыкшие к бою, не проявили ни военного искусства, ни настоящего
мужества, и бывали биты при всякой стычке с русскими. Надежда на помощь Пруссии не
оправдалась: пруссаки добились уже своего — вызвали в Польше новую смуту и теперь сами
вероломно захватили у обманутых ими поляков еще несколько богатых торговых городов.

После нескольких месяцев войны поляки запросили мира. Главные начальники двинутых
против России войск бежали за границу. Король попытался унижением перед своими польскими
врагами — конфедератами — и перед Екатериной купить прощение. Но Екатерина, никогда не
тратившая даром крови своих солдат, продиктовала суровые условия мира: не желая дольше
оставлять во власти польской неурядицы и насилий земли, бывшие некогда законным наследием
Русских государей, императрица в 1793 году навсегда присоединила к Российской империи
Минскую, Волынскую и Подольскую области и правобережную Украину. Эта Украина составила
вместе с присоединенным к России еще при царе Алексее Михайловиче Киевом нынешнюю
Киевскую губернию.

Приобретения, сделанные Екатериной в 1772 и 1793 годах, особенно дороги были для России
тем, что это были не чужие земли, завоеванные лишь силой оружия: это были исконные русские
области, отторгнутые в разное время врагами, а теперь вернувшиеся под ски петр Российских
государей.

Малоросские крестьяне

Чуждыми русскому народу в этих областях были только помещики-поляки да жившие в
городах и местечках евреи, которым сюда и во все западнорусские области был открыт доступ
поляками. Коренное же население этих земель — все крестьяне и большая часть мещан—было
русское по крови и по языку: белорусы в Минской, Могилевской и Витебской областях,
малороссы на Волыни, в Подолии и Киевской земле.

Когда императрица Екатерина посетила соединенные с Россией русские земли, епископ
Конисский, по жалобе которого императрица и вступилась в 1763 году за православных
подданных Польши, приветствовал ее в Могилеве замечательной по Малоросские крестьяне силе
и красоте речью. В этой речи ярко выразилась всенародная радость белорусского населения,
нашедшего, наконец, мир и свободу под властью православной императрицы. В память давно
жданного воссоединения с Россией древних русских областей Екатерина велела выбить медаль с
надписью на славянском языке: «Отторженная возвратих».

Турецкие войны

В тяжелых условиях началась для России война с Турцией — война, которой русские не
искали и не ждали. Нужно было мужество Екатерины, чтобы с честью встретить неожиданное
испытание. Война в Польше требовала значительных сил, поэтому против турок можно было
двинуть лишь очень небольшое войско.