Россия под скипетром Романовых

Императрица Елизавета могла гордиться Ломоносовым, как славой своего царствования: но
просвещение при ней еще не достигло того развития, которое оно получило при императрице
Екатерине Второй. Будучи сама женщиной широко образованной, она считала первым своим
делом распространение просвещения среди своего народа. Деятельным ее сотрудником в этой
области был И. И. Бецкий, получивший образование за границей. И он и императрица находили,
что нужно заботиться не только о приобретении знаний учащимися, но и о том, чтобы хорошо
воспитать подрастающее поколение. Сделать это они думали в закрытых учебных заведениях,
чтобы на детей не могло оказывать дурного влияния грубое и малообразованное общество, из
которого они вышли. Для воспитания мальчиков существовало несколько кадетских корпусов, а
для благородных девиц открыт Смольный институт. Тогда же рядом с ним было открыто особое
училище для воспитания девушек купеческого и мещанского сословий. Устраивая учебные
заведения для девиц, императрица показывала этим, что она считает необходимым образование и
для женщин. Она хотела, чтобы в России были просвещенные и образованные матери, которые
могли бы правильно воспитывать будущее поколение русских граждан.

Заслуживают внимания также человеколюбивые заботы императрицы и Бецкого о призрении
детей, брошенных своими родителями на произвол судьбы. Для воспитания подкидышей и
обучения их различным мастерствам и ремеслам были учреждены воспитательные дома в
Петербурге и Москве.

Во вторую половину своего царствования государыня задумала широко распространить
образование и вне столицы, открывая в губернских городах главные народные училища, а в
уездных — малые. Первые из них были вроде теперешних гимназий, а вторые — вроде городских
училищ. К концу царствования императрицы Екатерины было уже в России более 300 училищ.

Не менее плодотворно было покровительство русским писателям, которое оказывала
императрица Екатерина. При ней литература наша очень оживилась: появились такие писатели,
как Фонвизин и Державин. Сама императрица не раз бралась за перо и сочиняла комедии, где
осмеивались недостатки современного ей общества. В том же духе работал и Фонвизин,
написавший комедию «Недоросль». Вообще русский театр, возникший при Елизавете, в
царствование Екатерины получил большое развитие и сделался не только местом для
развлечений, но и средством исправления нравов. Императрица Екатерина, наконец,
покровительствовала изучению родной русской истории. Она сама много ею занималась.

Просветительская деятельность самой императрицы, таких вельмож, как Бецкий, Шувалов и
другие, привела к тому, что теперь дворяне, да и многие люди из других сословий, стремились
сами к получению образования. Теперь не приходилось уже прибегать к тем насильственным
мерам для насаждения образования, которые применялись при Петре Великом.

Просвещенная деятельность Великой государыни оставила в памяти потомства не меньший
след, чем ее великие завоевания, о которых еще будет подробная речь.

«Память пышности двора твоего и великолепие праздников твоих, — писал впоследствии
Бибиков, — со временем исчезнут, геройские подвиги храбрых твоих войск новыми нашего века
победами затмятся: но дела благотворительницы и законодательницы России пребудут в сердцах
в роды родов неизгладимыми и тверже запечатленными, нежели бы начертанные на
величественных памятниках».

Присоединение Белоруссии, Волыни, Подолии и
правобережной Украины