Россия под скипетром Романовых

Постепенное освобождение дворянства от обязательной службы объясняется прежде всего тем,
что во времена императрицы Екатерины не было нужды в таком числе подневольных служилых
людей, как раньше. Уже имелось достаточно подготовленных людей, сведущих в разных делах
военного и гражданского управления, да и сами дворяне теперь вполне сознавали необходимость
службы государству без всякого со стороны его принуждения. Хотя служба дворянина стала
необязательна, дворянство по-прежнему поставляло для армии офицеров; многие дворяне
считали за честь для себя проливать кровь за Отечество и не смотрели на военную службу, как на
тягостную повинность.

С другой стороны, за то время, когда дворяне бывали на всю жизнь оторваны службою от
своих земель, имения их пришли в упадок; неумелые или своекорыстные управляющие разоряли
и отсутствовавшего помещика, и его крестьян. Разорение дворянских имений и крестьян было для
государства крайне невыгодно. И по этой причине дворяне были освобождены от постоянной
обязательной службы. С этого времени многие из них могли сами управлять своими имениями.
Кроме того, при императрице Екатерине на дворян смотрели, как на людей, которые на местах, в
уездах, должны занимать, по выборам дворянских обществ, различные должности, как, например,
должности предводителей, исправников, заседателей суда и т. п. Таковы были причины, делавшие
полезным личное пребывание дворян в деревне.

Вполне понятно, что власть дворянина над крестьянином в это время стала значительно
больше, чем прежде. По отношению к своим крестьянам помещики и раньше считались
начальниками и судьями. Теперь, живя в деревне, они на деле получили большую власть над
ними. Но в то время не без основания многие думали, что для самих крестьян лучше, если ими
управляют дворяне, на землях которых они живут, а не случайные управляющие, ничем не
связанные с крестьянством. Живя в деревне, помещик легко мог защитить своих крестьян и от
обид и притеснений мелких приказных людей. Дворянин-помещик видел свою выгоду в том,
чтобы крестьяне его не были разорены, так как его собственное благосостояние тесно связано
было с благосостоянием крепостных крестьян: чем зажиточнее были крестьяне, тем исправнее
они платили оброки. Конечно, не все помещики это сознавали, и бывали случаи, что, не понимая
собственной выгоды, дворяне обращались со своими крепостными жестоко, требуя от них
излишних оброков или тяжелой барщины; но такие случаи были не часты, и мы знаем из записок
многих современников, что сами дворяне с величайшим презрением относились к таким своим
собратьям.

Еще в 40-х годах XVIII века знатный и образованный помещик Татищев, первый начавший
писать русскую историю, в своей духовной указал сыну правила хорошего управления имением и
крепостными крестьянами. Он советовал сыну иметь в деревне образованного священника и дать
ему безбедное пропитание, «чтобы он лучше прилежал к делам церкви». Затем он считал
необходимым учить крестьянина грамоте, чтобы тот мог «через это назваться истинным
человеком». Татищев идет еще дальше и советует своему сыну держать в деревнях своих еще
доктора и снабдить деревни непременно банями и аптеками… Таковы были взгляды этого
помещика на отношения дворянина к его крестьянам. Не забудем, что он писал это еще в
царствование Елизаветы.

Казак Пугачёв

В царствование же императрицы Екатерины таких просвещенных людей, как Татищев, стало
гораздо больше. В это время среди дворян появляются и такие люди, которые уже говорят о
возможности уничтожить крепостное право. Во все царствование Екатерины идет обсуждение
того, как приступить к облегчению участи крепостных. Сама императрица была убежденной