Россия под скипетром Романовых

русским людям, все равно — будь то простой крестьянин, архиерей или знатный министр,
которые осмеливались прогневить Бирона. С беспощадной жестокостью клевреты его взыскивали
с народа увеличенные подати, а также все недоимки за прежние годы.

Такое положение дел в государстве вызывало сильнейшее недовольство русских людей всех
сословий. Оно прекратилось только тогда, когда на престол при всеобщем ликовании народа
вступила дочь Петра — Елизавета.

Общее направление деятельности императриц
Елизаветы и Екатерины

Общая радость, вызванная воцарением цесаревны Елизаветы Петровны, не удивительна.
Память Петра Великого благоговейно хранилась русскими людьми, и от новой императрицы все
ждали, что она будет управлять страной и народом согласно примеру и заветам своего великого
отца. Но и помимо того, личные свойства новой государыни вызывали к ней общее
расположение.

Обладая привлекательной внешностью, она отличалась простым, живым и веселым нравом;
при виде ее всякому становилось легче на душе; любовь к веселью не мешала Елизавете Петровне
быть глубоко набожной: будучи императрицей, она не раз хаживала пешком на богомолье,
прилежно выстаивала церковные службы, а в делах управления обнаружила живую заботу о
нуждах православной церкви; особенно порадовала эта забота православный люд и духовенство
после недружелюбного и сурового управления сановников-немцев, бывших у власти в
царствование императрицы Анны Иоанновны и младенца Иоанна Антоновича. Замечательна
была также доброта императрицы Елизаветы и ее горячая любовь ко всему русскому. Елизавета
Петровна, подобно Петру Великому, не сторонилась иностранцев: любя веселье, музыку, всякие
зрелища, она охотно выписывала к своему двору французских и итальянских певцов; но еще
больше ей нравились русские песни, хороводы с крестьянскими девушками; в делах же
государственных она решительно отстраняла всякое вмешательство иностранцев. Сановники-
немцы с первых же дней ее царствования заменены были русскими, среди которых было уже
достаточно людей, по образованию не уступавших ни немцам, ни французам. В течение всего
своего двадцатилетнего царствования она не отступала от этого усвоенного ею правила. Когда ей
предлагали назначить на какое-нибудь место иностранца, она отвечала: «К чему это? Разве нет
способных русских людей?»

Императрица Елизавета Петровна (с 1741 по 1761)

По уму и способностям Елизавета Петровна не могла равняться своему великому отцу, но она
всемерно старалась идти по его стопам, восстановила многие законы Петра Великого и
первенствующее значение сената, отнятое у него в предыдущие царствования.

Тем же стремлением идти по следам Петра Великого отличалось и следующее царствование —
императрицы Екатерины Второй, начавшееся вскоре после смерти Елизаветы. Екатерина
Алексеевна, сама не русская по крови, не уступала императрице Елизавете в любви к русскому
народу, а за свой ум и государственные способности заслужила, подобно Петру, имя Великой.

Императрица Екатерина Великая ( с 1762 по 1796)