Россия под скипетром Романовых

Попробовала вмешаться в дело и Турция, опасавшаяся усиления России на счет Польши. Но и
в последовавшей затем войне с Турцией русские войска постояли за себя. Турки и татары были
разбиты совершенно. Русские заняли Крым. Императрица Анна хотела удержать его за собою,
чтобы навсегда покончить с беспокойными татарскими набегами. Но в дело вмешалась, кроме
Франции, еще Англия: державы грозили войной, если Россия не вернет Крыма Турции. Анна
Иоанновна уступила и ограничилась тем, что пределы России были отодвинуты далее на юг;
присоединена нынешняя Екатеринославская губерния с северной частью Херсонской губернии.

Победа над Турцией имела важное значение тем, что отнимала сильную поддержку у
азиатских орд, испокон веков кочевавших в южных степях по границам России. При Петре
Великом к вечным набегам из Крыма прибавились ещё набеги кубанской татарской орды.
Ногайцы, калмыки и башкиры, считавшиеся русскими поддаными, также нередко искали случая
поживиться грабежом на Руси. Но Россия становилась все сильнее и все крепче теснила
разбойничьи племена. Уже в 1731 году киргизские орды, кочевавшие в привольных степях
восточнее Урала, перешли в подданство России. Чтобы следить за новыми подданными, на
границе киргизской степи выстроен был городок-крепость Орск, а в 1742 году — Оренбург.
Башкиры, недовольные постройкой этих городов, попробовали поднять бунт, призывая себе на
помощь кубанских татар, но те и другие были скоро усмирены. Чтобы отрезать башкир от киргиз
и не дать им в случае бунта действовать сообща, по обе стороны от Оренбурга, по всему течению
Урала от верховья реки до моря выстроена была новая линия крепостей. Казачьи полки,
поселенные вокруг этих крепостей, образовали новое Оренбургское войско. Под прикрытием
Оренбургской линии северная половина теперешней Самарской губернии стала быстро
заселяться русским земледельческим населением. Самый Оренбург стал местом бойкой торговли,
уже через пять лет после его основания туда наехало столько купцов из Хивы, Бухары и
Ташкента, что русским купцам не хватило для продажи привезенных товаров.

Императрица Анна Иоановна

Так постепенно и прочно укреплялась сила России и на восточной окраине, и пред
враждебными государствами Западной Европы.

Многие из европейских держав долгое время не хотели признавать за русскими государями
императорского титула, утверждая, что право на этот титул имел лишь Петр Великий лично как
счастливый завоеватель, но не его преемники. Однако видя, что могущество России держится на
прежней высоте, государства одно за другим стали именовать Россию империей. В царствование
императрицы Елизаветы России впервые после Ништадского мира пришлось воевать с сильной
европейской державой — Пруссией; блестящие победы, одержанные нашими войсками,
окончательно укрепили за Россией славу великой державы.

Внутренняя жизнь нашей Родины омрачена была в первые годы после смерти Петра Великого
многими тяжелыми настроениями.

Сотрудники Петра Великого после его смерти стали ссориться и враждовать между собою.
Враждой между русскими вельможами воспользовались иноземцы. При Петре они были на
вторых местах, а через несколько лет после него, в правление Анны Иоанновны, заняли самое
видное положение в государстве. Особенно возвысился курляндский выходец Бирон, имевший
неограниченное влияние на дела управления.

Не связанные ни верой, ни происхождением с народом, их приютившим, эти иностранцы —
главным образом немцы — управляли нашей страной весьма жестоко, и горько приходилось тем