Россия под скипетром Романовых

Вслед за быстрым ростом при Великом императоре Россия после его смерти несколько
останавливается в своем развитии. За первые 17 лет после Петра на престоле Российской империи
сменилось четыре государя: вдова Петра Екатерина Первая (1725—1727); его малолетний внук
Петр Второй (1727—1730); племянница Петра Великого Анна Иоанновна (1730—1740); ее
внучатый племянник младенец Иоанн (1740—1741), после которого престол перешел к дочери
Петра — Елизавете. Жизнь государства за это время не отмечена сколько-нибудь выдающимися
событиями.

Положение России, приобретенное ею при Петре, было уже настолько прочно, что оно не
поколебалось при быстрой смене его преемников. Шведы попробовали было в царствование
малолетнего Иоанна Антоновича начать войну, желая возвратить земли, потерянные ими по
Ништадтскому миру, но были побиты и заплатили за свою попытку еще частью своих
финляндских владений (до реки Кюмени), присоединенных к Выборгской области (в 1743 году).

Неопасным соседом была для России и Польша. Издавна раздираемая бесконечной внутренней
смутой и своеволием сильных панов, она утратила свою былую силу. Беспорядок во всех делах
управления был полный; законы и суды не имели никакой силы; войско было ничтожно, плохо
обучено и плохо вооружено и не могло ни защитить страну от внешних врагов, ни поддержать
порядок внутри. Уже во времена Петра Великого в Польше происходило долгое междоусобие
между приверженцами короля Августа Второго и сторонниками выдвинутого шведами против
него другого короля — Станислава Лещинского. Петру пришлось занять Польшу своими
войсками и восстановить власть законного государя. Петр не захотел тогда воспользоваться
слабым положением Польши и отнять от нее принадлежавшие ей русские области. Он только
подтвердил старые договоры, обязывавшие польское правительство не допускать никаких обид и
притеснений православному населению этих областей. Но порядок, установленный Петром, был
непрочен. Едва вышли из Польши русские полки, прежняя междоусобица вспыхнула с новой
силой. Очевидно было, что жить самостоятельно это государство уже не может. Знатные и
богатые паны, державшие в своих руках всю власть, не заботились о своем государстве, не
дорожили ни пользой народа, ни честью родины. Они давали подкупать себя на сейме и не
стеснялись призывать в Польшу на помощь себе и своим сторонникам иностранные войска. Это
было выгодно для соседей, но гибельно и унизительно для Польши.

Из всех соседей этой страны больше всего власти и силы над нею приобрела со времени Петра
Великого Россия.

Императрица Екатерина I (с 1725 по 1727)

В 1733 году когда умер король Август Второй, в Польше началось обычное междоусобие.
Французы подкупили часть панов на сейме, и те провозгласили королём того же Станислава
Лещинского, жившего во Франции после своего поражения и выдавшего здесь свою дочь замуж
за короля Людовика Пятнадцатого. Другие, желавшие избрать саксонского короля Августа, сына
покойного Августа Второго, жаловались императрице Анне Иоанновне, что выборы произведены
неправильно, и требовали военной поддержки. Русские войска были введены в Польшу. С другой
стороны вступили в нее призванные сторонниками Лещинского французы. Победа осталась за
русскими, и Август Третий утвердился на польском престоле.

Пётр II (c 1727 по 1730)