Россия под скипетром Романовых

памяти которого родился Петр. Имени Первоверховных Апостолов Петра и Павла посвящен был
построенный им собор в крепости. Наконец, Петр основал Лавру, куда из Владимира-на-Клязьме
были торжественно перенесены мощи Св. Александра Невского: этот доблестный князь был
радетелем Русской земли, в 1240 году одержал блестящую победу над шведами на берегу реки
Невы, отчего и прозван был Невским.

Место, на котором возникал новый город, было лесисто и болотисто. Со страшными
трудностями приходилось бороться при постройках, частые наводнения причиняли много вреда.
Петр думал бороться с наводнениями прорытием многочисленных каналов, но это не всегда
приносило ожидаемую пользу. Тогда Петр задумал обезопасить дорогой его сердцу город
громадной насыпью, но он не успел привести этот замысел в исполнение.

Для земляных работ, для строения домов и других дел в Петербурге требовалось много
рабочих рук; но добровольных пришельцев сюда было сначала немного. Государю приходилось
особыми приказами собирать рабочих из разных губерний. Первые петербургские купцы и
ремесленники явились тоже не по доброй воле: они царским указом были вызваны из Москвы и
других городов. Но вскоре за подневольными жителями потянулись и добровольные
переселенцы: увидали, что и заработать, умеючи, в Петербурге можно, да и поторговать можно
хорошо. Стала здесь развиваться и морская торговля: суда всяких наций посещали новый город.
Петр Великий всякими мерами старался приохотить иностранных моряков и купцов к посещению
Петербурга, часто сам выходил на боте встречать иностранные торговые суда к Кронштадту,
проводил их и, как лоцман, получал от капитанов установленную за это плату. Царь радушно
принимал иностранных, особенно голландских, моряков и купцов, среди которых у него было
много знакомцев еще со времени путешествия за границу.

Благодаря неустанным заботам Петра Великого новая столица быстро обстроилась и
разукрасилась. Тогда она занимала только часть нынешнего Петербурга. Еще на реке Фонтанке
стоял дремучий лес, а Невский проспект окружали главным образом огороды; но встречались уже
и тогда такие величественные сооружения, как дворец князя Меньшикова или коллегии (ныне
первый кадетский корпус и университет). Смотря на создание своих рук, Петр под конец своей
жизни говорил: «Кому из вас, братцы мои, хоть во сне снилось, лет 30 тому назад, что мы с вами
здесь, у Балтийского моря, будем плотничать и в одеждах немцев, в завоеванной у них же
нашими трудами и мужеством стране». Петр говорил сущую правду: только благодаря его
необычайному уму и настойчивости удалось создать все это. И правильно сказал впоследствии
наш великий писатель Пушкин о новом царственном городе, что он «из тьмы лесов, из топи блат
вознесся пышно, горделиво».

Заложение Санкт-Петербургской крепости

Но не пышно и не горделиво, а удивительно просто жил в этом городе его великий основатель.
Петр поселился в своем любимом Петербурге на постоянное житье в 1712 году. Но его живой,
кипучий дух не знал покоя: часто и после этого покидал он по разным делам новую столицу, как
раньше покидал Москву, быстро переносился из одного конца России в другой, «на свою, — как
он говаривал, — государеву службу». Скоро и просто совершал он эти поездки: садился зимой в
простые сани, летом в кибитку, брал с собою денщика Румянцева да еще двух-трех молодых
людей и катил куда нужно, за сотни верст.

Проста была и полна непрерывных трудов жизнь государя: вставал он очень рано, часов в 5
утра, и, наскоро выпив кофе, который ему часто приготовляла сама супруга, спешил на
корабельные верфи или на другие постройки, в высоких сапогах, иногда зачиненных им самим, в