Россия под скипетром Романовых

иногда своих неисправных крестьян даже в одиночку, разлучая с семьями. Петр строго это
запрещал. Боролся он и с другими злоупотреблениями помещичьей власти: он приказывал
наблюдать, чтобы помещики не разоряли крестьян, а от разорителей имения отбирались.

Жизнь крестьян, как и людей других сословий, в то время была тяжела. Переустройство
государства требовало больших усилий и труда от всех. Рекрутчина, подушная подать, а также
переселение государственных крестьян на постройки в Петербург или на рытье ладожских
каналов тяжело ложились на крестьянское сословие. Но сам царь подавал пример напряженного
труда и непрестанных лишений. Всем — и дворянам, и крестьянам — Петр мог показать свои
руки, покрытые мозолями. «Видишь, братец, — говорил государь дворянину Неплюеву, — я и
Царь, да у меня на руках мозоли, а все от того, что хочу показать вам пример, и хоть бы под
старость видеть мне достойных помощников и слуг отечеству».

Великий государь отлично понимал, что нельзя добиться большого увеличения
государственных доходов одним увеличением податей и всякого рода налогов. Он всеми силами
стремился поднять благосостояние русского народа, а достигнуть этого можно было напряженной
работой, распространением просвещения, полезных знаний, развитием земледелия,
промышленности и торговли. Для всего этого Петр сделал гораздо больше всех предыдущих
государей. Нет ни одной отрасли народного труда, промышленности или торговли, которой бы ни
коснулась заботливая рука Великого царя. Сам царь знал более десятка различных ремесел: он
одинаково хорошо обходился как с топором на верфи, так и с токарным станком, выделывая
тончайшие узоры из слоновой кости.

Заботы о развитии промышленности и торговли

Приобретя сам много знаний, государь решил научить им и своих подданных, обращая
особенное внимание на те из них, которые более всего годились для нашей страны. Многими
природными богатствами наделил господь Россию. Чего только у нас нет! И, однако, до Петра все
эти богатства лежали почти нетронутыми. Он настойчиво повторял, что «Божие благословение
втуне под землею не должно оставаться». Но для выполнения его горячего желания нужна была
помощь опытных и знающих людей, а такими были только иностранцы, и вот он приглашает в
Россию из-за границы людей, знающих хорошо разного рода мастерства, а особенно рудное дело.
Им было дано большое жалованье и обещаны всякие милости. Но Петр требовал от них
деятельной и честной службы; он требовал, чтобы они обучали своих русских учеников
решительно всему тому, что сами знали, дабы русская промышленность не осталась всегда в
руках иноземцев. Петр сам наблюдал за работой иностранных мастеров и всеми мерами
добивался того, чтобы их русские ученики сравнялись с ними в искусстве и знаниях.

Самым любимым детищем Петра Великого были заводы железоделательные и горные. Еще в
начале шведской войны он устроил железоплавильный завод на берегу Онежского озера — там,
где теперь стоит город Петрозаводск: завод этот поставлял якоря и пушки для нового
Балтийского флота. Затем государь расширил деятельность Тульского оружейного завода и
основал еще новый оружейный завод в 30 верстах от Петербурга, при впадении реки Сестры в
Финский залив.

Но главной заслугой Петра в деле открытия наших природных богатств является его
деятельность на Урале, на котором до него почти ничего, кроме соли, не добывали. При нем же
стали там добывать серебро, железо и медь. Во главе Пермских и Уральских заводов был царем
поставлен знающий и честный немец Геннинг, который был уже известен царю своими работами
на Олонецких заводах. Вначале дело шло туго: искусных людей в горном деле почти не было. Но
в конце царствования Петра Геннинг с удовольствием отписывал ему, что Уральские заводы