Россия под скипетром Романовых

Свои преобразования Петр Великий проводил быстро, решительно, ослушников своей воли и
недовольных карал сурово. Но и работать самому царю приходилось среди величайших
затруднений и препятствий: очень многие не понимали смысла и цели его преобразований, другие
готовы были даже вредить ему. Так, в самый разгар войны его со шведским королем возмутилась
Астрахань: там распространился нелепый слух, что вскоре выйдет приказ от царя выдать замуж
всех девушек за немцев. Для усмирения Астрахани пришлось посылать войско.

Во все царствование Петра по Руси бродили люди, распространявшие самые нелепые о нем
слухи. В числе людей, недовольных деятельностью Петра, оказался даже его собственный сын —
царевич Алексей.

Вот среди каких затруднений и препятствий проходила государственная работа Великого царя
на благо России. Не напрасно он с горечью иногда писал: «Страдаю, а все за отчество, желая его
пользы».

Многих сторон жизни коснулись преобразования Великого государя. В первую очередь,
изменилась при нем военная служба. Она стала для дворян уже не временной, а постоянной.
Только тяжкие раны и неизлечимые болезни да глубокая старость освобождали дворянина от
военной службы. На службу молодые дворяне должны были являться грамотными: без грамоты и
науки они записывались навсегда в рядовые. Не надо думать, что исполнить требование
относительно обучения было тогда легко. Теперь и крестьянским детям не трудно стать
грамотными, во многих деревнях есть школы, тогда же школы были очень редки.

Являвшимся на службу дворянам часто сам царь делал смотры, причем назначал тех, кто не
был способен к военной службе, в гражданскую. Сам же царь и распределял новобранцев по
полкам и кораблям. Всякий дворянин начинал службу простым рядовым, и уже потом знание,
способности и труд давали ему возможность выслужиться и стать офицером. Тяжелая военная
служба была для некоторых так страшна, что они старались всячески от нее отделаться; но
суровое наказание — битье батогами — ожидало таких дворян.

Наиболее способных молодых людей государь отсылал для учения за границу. По
возвращении их в Россию он самолично производил им экзамен, и горе было тем, которые
оказывались слабыми в науках, которые провели время за границей за картами и вином: жестокое
наказание приходилось испытать таким ленивцам.

Тяжела была служба дворянина при Петре Великом, не легка была жизнь и других сословий.
Для пополнения постоянной армии были заведены рекрутские наборы. В первые годы шведской
войны эти наборы производились очень часто: в рекруты брались горожане, крестьяне
государственные и помещичьи, а также холопы. Научившийся грамоте, усердный и храбрый
солдат из простых людей мог дослужиться до офицерского чина и стать дворянином. Кроме
рекрутских наборов на крестьян и горожан легла еще новая повинность: они должны были
платить так называемую подушную подать. Она установлена была Петром в конце его
царствования и назначалась на содержание постоянной армии, достигшей к тому времени уже ста
тысяч человек. Установлена эта подушная, или поголовная, подать взамен старой — подворной
подати, которая признана была несправедливой, потому что в равной мере взималась с больших и
малых дворов. При первом счете людей, на которых налагалась подушная подать, их оказалось
около 6 миллионов.

За правильным поступлением подушной подати от крестьян и холопов должны были следить
дворяне, на землях которых те жили; они же отвечали и за исправность крестьян и холопов в
отбывании рекрутской повинности. Власть дворянина-помещика над крестьянином поэтому
увеличилась. Дурные помещики злоупотребляли своей властью и дошли до того, что продавали