Россия под скипетром Романовых

Упорство шведов было, наконец, сломлено, и начались переговоры о мире.

3 сентября 1721 года Петр отплыл по делам из Петербурга в Выборг. На другой день царская
яхта вновь показалась на Неве. С борта, не умолкая, звучали трубы и каждую минуту гремели
выстрелы из пушек. Сам царь, радостный, стоял на палубе, махая шляпой. И скоро счастливая,
давно желанная весть облетела город: 30 августа подписан русскими послами мирный договор со
Швецией в Ништадте. По условиям этого мира Россия получала три большие области —
Лифляндию с Ригой, Эстляндию с Ревелем и Ингрию, в пределах коей находился Петербург, а
также юго-западную часть Финляндии (Выборгская губерния).

Велики были восторг и ликования, какими встречено было Россией, утомленной рядом
тяжелых войн, известие о мире. В Петербурге целую неделю не прекращалась пушечная и
ружейная пальба, жгли блестящий фейерверк, трубачи ездили по городу, разглашая всюду
радостную весть. Праздновали окончание тяжелой войны, тянувшейся 21 год; праздновали славу
небывалого успеха над непобедимым дотоле врагом; радовались приобретенным неисчислимым
торговым и иным выгодам, возвращению исконных русских земель, завоеванию новых — целого
обширного края с богатыми торговыми городами; радовались возвращению ранее утраченного
моря. Все это обеспечивало России дальнейший рост ее могущества и занятие ею достойного
места среди европейских держав. Опасные ее противники были ослаблены и унижены. Швеция
была низведена на степень второстепенного государства, а Польша, раздираемая внутренними
междоусобиями, клонилась к упадку.

Неисчислимые выгоды положения, занятого Россией после Ништадтского мира, были хорошо
видны современникам; понимали они и то, сколь обязана Россия своему царю новой своей славой
и величием.

Чтобы ознаменовать завоеванное Россией положение великой державы, высшие чины
государства убедили Петра принять титул императора, который обычно присваивается государям
наиболее могущественных и сильных держав.

Так выросла из Московского царства Российская империя.

Положение дворянского и крестьянского
сословий

Петру Великому приходилось вести войны почти непрерывно: в полном мире со времен
первого Азовского похода прошли только два года его царствования. Поэтому царю приходилось
держать и войско, и флот в постоянной боевой готовности. Он не раз говорил: «Мир хорошо,
однако при том дремать не надлежит, чтобы не связали рук, да и солдаты чтобы не сделались
бабами».

Содержание армии и флота требовало значительных денежных средств; но выискивать их
возможно было лишь с величайшим трудом, так как Россия была бедна. Нужно было подумать об
увеличении государственных доходов. Петр хорошо понимал, что большие денежные средства
можно получать только тогда, когда государство устроено хорошо и крепко, имеет развитую
промышленность и ведет оживленную торговлю. В этом отношении Россия тогда очень отстала
от западноевропейских государств. Петр решил уничтожить эту разницу и завести у себя такие же
мастерства, искусства и науки, какие процветали уже в то время на Западе.