Россия под скипетром Романовых

казачьими полками, а на будущее время — ослабить Москву, устроив из Малороссии особое
зависимое от Польши государство или отдав ее совсем Польше.

Но Карл обманулся в своих ожиданиях. На призыв Мазепы отозвалась со всей Малороссии
лишь горсть изменников — не больше 2 000 человек, остальное население — и крестьянское, и
казацкое — осталось верно Москве, с которой уже сжилось за 50 лет.

Гетман Мазепа

В довершение беды для шведов царь Петр при деревне Лесной (Могилевской губернии) напал
на шведского генерала Левенгаупта, шедшего на помощь Карлу с запасами и войсками. Хотя
числом шведы превосходили русских, тем не менее Петр разбил наголову Левенгаупта и отнял
весь его обоз — 5 тысяч телег с боевыми и съестными припасами. Карл и его войско оказались на
зиму во враждебной стране без продовольственных запасов, со скудным количеством пороха и
снарядов.

Пока Карл воевал в Польше, Петр не терял времени; за эти 8 лет он неуклонным и
настойчивым трудом успел создать новую грозную военную силу. Старые стрелецкие полки были
распущены. Дворяне вместо прежней временной службы поголовно созваны были под ружье и
записаны в новые регулярные полки, в постоянную службу, вместе с рекрутами из всех податных
сословий и охотниками из них же. Постоянное пребывание в строю и усердное ученье установило
среди солдат крепкую дисциплину, привычку к дружным, стройным действиям в бою и в походе.
Заботливо обученные, хорошо вооруженные и привыкшие к войне, созданные Петром новые
войска не уступали в искусстве и храбрости лучшим войска того времени.

Весной 1709 года Карл осадил Полтаву. Маленькая крепость защищалась мужественно,
русские с большим уроном для шведов отбивали все их приступы. Карлу советовали отступить,
но он заупрямился: «Если бы Ангел Господний велел мне отступить от Полтавы, — я и тогда не
послушался бы», — говорил он.

Наконец, подошел сам Петр с сильным войском. Шведы и русские стали друг против друга,
окружив свои станы окопами и укреплениями. Готовились к битве. В русском стане читали перед
полками царский приказ: «Воины! Пришел час, который должен решить судьбу отечества. Не
помышляйте, что сражаетесь за Петра, но за государство, Богом Петру врученное, за род свой, за
отечество, за веру и церковь. А о Петре ведайте, что жизнь ему не дорога — только бы жила
Россия, благочестие, слава и благосостояние ея».

27 июня 1709 года на рассвете началась жестокая битва. Оба государя были во главе своих
полков. Петр во все время сражения оставался под огнем неприятеля и сам распоряжался
действиями войск. Пули сыпались вокруг него градом, седло, шляпа и кафтан его были
прострелены, но он по милости Божией оставался невредим. К полудню все было кончено.
Шведское войско разбито наголову и остатки его взяты в плен. Раненого короля едва успели
увезти с поля битвы. С изменником Мазепой и с несколькими слугами он бежал за Днепр, в
Турцию.

Не многим полководцам выпадала на долю такая полная и блестящая победа, какая одержана
была Петром под Полтавой. Особенно дорога была эта победа тем, что досталась русским не
случайно: она была плодом долгого учения, настойчивой работы, многих жертв и усилий самого
царя и всего русского народа, как из коренной России, так и из русских областей, бывших под