Россия под скипетром Романовых

Россия неожиданно оказалась одна против Турции. Турки ободрились, собирались
возобновить войну, — и только появление в Черном море сильного русского флота,
спустившегося Доном из Воронежа, заставило их согласиться на мир.

Азов остался за Россией.

Борьба за море

Взятие Азова было важно для России тем, что давало возможность грозить с моря Турции и
Крыму и прекратить татарские набеги. Но другой важной цели, к которой стремился Петр, он не
добился: Черное море со всех сторон окружено было турецкими владениями; завязать здесь
торговлю можно было только с согласия турок, а турки упрямо твердили, что скорее Турция
станет вверх ногами, чем они допустят в свое море хоть один иностранный торговый корабль.

Петр тогда направил свои взоры на другое море — Балтийское, на котором полными
хозяевами были в то время шведы. Еще до окончания турецкой войны Польша и Дания
предложили Петру союз против шведов. Втайне поляки и датчане побаивались, чтобы Петр,
одолев шведов, не овладел сам лучшими приморскими городами — Нарвой, Ревелем, Ригой;
поляки с датчанами заранее уговаривались при разделе добычи дать России как можно меньше, а
для войны мечтали выманить у царя как можно больше денег и солдат, так как русские солдаты,
по их мнению, были очень хороши, «чтобы рыть окопы под неприятельскими выстрелами». Для
того же, чтобы склонить царя к войне, польские и датские послы расписывали перед ним
бесчисленные выгоды, какие извлечет Россия от завоевания берегов Балтийского моря.

Петр сам хорошо понимал эти выгоды. Именно к Балтийскому морю стремились и царь Иоанн
Грозный, и царь Алексей Михайлович. Оно казалось для России еще более заманчивым, чем
Черное море; оно было ближе к Москве и большим торговым городам, из него был свободный
выход в другие западные моря, оно открывало путь в страны просвещенные, богатые и
промышленные.

Берега Финского залива Балтийского моря принадлежали в старину России и были отняты у
нее шведами в Смутное время. Многие тамошние города помнили еще свои искони русские
имена: Ивангород, Ям, Копорье, Орешек, Юрьев. В Нарве в особой части города жило много
русских, и немецкие проповедники напрасно усиливались обратить эту «русскую Нарву» в свою
веру. Было, значит, у русских и право взять обратно исконные свои земли; не хватало до сих пор
только силы.

Теперь представлялся удобный случай.

Оставленный поляками во время турецкой войны Петр не особенно доверял им и датчанам; но
Швеция была тогда так сильна, что начать с ней войну один на один было опасно, и союзники,
хотя на первое время, были необходимы.

Петр решился. 3 июля 1700 года подписан был мир с Турцией, а 19 августа объявлена Швеции
война.

Война началась неудачно для союзников. Хотя Швеция была и одна против трех держав, но у
нее было превосходное войско, а король Карл был в то время лучшим полководцем во всей
Европе. Союзники не успели даже начать одновременно военных действий. Датчане первые были
разбиты наголову, потом русское 40-тысячное войско потерпело жестокое поражение под Нарвой.
Наскоро обученные наши полки под командой наемных иностранцев-офицеров не могли устоять