Россия под скипетром Романовых

В конце того же года Петру пришлось оплакивать смерть горячо любимой матери, царицы
Наталии. Теперь ему уже было 22 года, и он вполне самостоятельно взялся за дела
государственного управления.

Азовские походы

Внешнее положение России в 1694 году было тревожное и тяжелое. Судьба все не давала
России мира, хотя государи наши сами никогда не искали войны.

С главным врагом — Польшей — в правление царевны Софии удалось, наконец, достигнуть
примирения. Зато надвинулась на Русскую землю новая война: Турция с подвластными ей
татарскими ордами начинала уже прямое наступление на Москву и Польшу. При царевне Софии
Москва в союзе с Польшей и Австрией вела против Турции войну. Царские рати дважды ходили
походом через степи на Крым. С тех пор мира с Турцией не было, но не было и открытых
военных действий. Только крымцы тревожили южную окраину обычными грабительскими
наездами да донские казаки рубились по-прежнему с азовскими татарами. К этому времени
туркам удалось уже загородить донцам выход в море: против Азова, на другом берегу Дона, они
построили новую крепость и самую реку перетянули толстыми железными цепями, через которые
казачьи ладьи, под выстрелами пушек, не могли прорваться. А сами турки из своей азовской
твердыни стали теснить донские городки так сильно, что у казаков не хватало своих сил для
борьбы с ними. Еще при царе Алексее Михайловиче, в 1648 году, в нижних донских городках
затрещали русские барабаны, там располагались высланные на подмогу донцам, по их просьбе,
царские драгунские полки. С тех пор такие посылки стали обычными: в общей борьбе против
турок и татар вольный Дон все теснее связывался с Москвой.

Петр унаследовал от царевны Софии польский союз и турецкую войну, начатую неудачно.
Живой и воинственный, молодой царь не хотел мириться с этой неудачей. Притом же его манило
к себе теплое море, круглый год открытое для кораблей и торговли. Звали его на помощь и
порабощенные турками православные христиане.

Но военные силы, какими мог располагать молодой царь, были тогда очень невелики. Полки
иноземного строя, с такой заботой собранные его дедом, отцом и братом, почти все были
распущены в смутные годы малолетства Петра, и когда возобновилась война, у Петра было всего
четыре полка, обученных правильному военному строю: два старых и два новых, потешных. К
этим полкам он прибавил отряд отборной дворянской конницы старого русского строя, сам
выбрал в арсеналах пушки получше и весной 1695 года двинул свою небольшую армию (30
тысяч) на лодках, через Донскую землю, на Азов.

Поход не увенчался успехом. Недостаточное еще воинское искусство русских не могло
сломить твердой крепости. Подкопы, веденные под стены, не удались, взрывы не повредили
крепости, а перебили и переранили много своих. Только донские казаки успели взять две башни,
построенные турками впереди Азова по берегам Дона. К зиме Петру пришлось отступить.

От этой первой неудачи царь Петр не упал духом. Его зоркий взгляд наметил верный способ
овладеть крепостью. Азов нужно было отрезать от моря, чтобы турецкие корабли не могли
подвозить в крепость свежие войска, боевые и съестные припасы. Казачьи челны не могли
выполнить этой нелегкой задачи. Петр решился на дело, которое для другого показалось бы
невозможным: в несколько месяцев построить корабли, которые могли бы быть вооружены
пушками и выдержать открытый бой с турецким флотом.