Россия под скипетром Романовых

«Вселюбезнейшей и дражайшей моей матери, Государыне-Царице и Великой Княгине Наталии
Кирилловне.

Сынишка твой, в работе пребывающий, благословения прошу и о твоем здравии слышать
желаю; а у нас молитвами твоими здорово все. А озеро все вскрылось сего 20-го числа, и суда все,
кроме большого корабля, в деле, только за канатами дело станет; и о том милости прошу, чтобы
мне канаты до семисот сажень, не мешкав, присланы были. Посем паки благословения прошу».

Здесь Петр назвал себя «в работе пребывающим», и это вполне отвечало истине. Из этой
корабельной забавы вырос впоследствии русский флот.

Петру уже минуло 17 лет, он мужал, был полон сил и наступало для него время возвратить
власть, насильственно захваченную царевной Софией. Царица Наталия Кирилловна сама стала
напоминать ему об этом.

Семилетнее правление Софии не было отмечено какими-нибудь выдающимися событиями.
Вначале ей пришлось успокаивать волнения стрельцов, которых она сама же разнуздала: она
вынуждена была даже казнить их начальника князя Хованского. Затем возникли вызвавшие
большую смуту пререкания с защитниками старых церковных обрядов: правительница начала
жестоко преследовать ревнителей старины, которые бежали в костромские и олонецкие леса. Два
неудачных похода в Крым под начальством ее любимца князя Голицына окончательно
поколебали положение правительницы. Однако она не желала уступить добровольно. Она цепко
держалась за власть и даже стала именовать себя в грамотах самодержицей.

София понимала, что Петр недолго будет находиться в отдалении от государственных дел. Он
уже стал проявлять самостоятельность, отказавшись, например, от участия в крестном ходе, в
котором, противно обычаю, шла София в царском одеянии.

Правительница была готова решиться на крайние меры и обратилась к испытанным своим
приверженцам — стрельцам.

В ночь на 8 августа 1689 года несколько стрельцов — сторонников Петра прискакали из
Москвы в Преображенское и сообщили ему, что София злоумышляет на его жизнь. Петр хорошо
помнил майские дни 1682 года, когда лилась кровь его родственников, и тою же ночью ускакал в
Троице-Сергиеву обитель, под защиту ее крепких стен. К Петру стали собираться многие знатные
люди из Москвы, пришли потешные полки и верный Петру стрелецкий Сухарев полк. София не
нашла поддержки и среди стрельцов. Патриарх Иоаким был также на стороне Петра. Покинутая
всеми правительница должна была смириться. Ей было приказано удалиться в Новодевичий
монастырь.

После устранения Софии Петр не сразу принялся за все государственные дела. Он по-
прежнему более всего занимался военным и кораблестроительным делом. Военные потехи его
приняли теперь вид настоящих воинских действий: в них принимали участие не только потешные
полки, но и другие отряды. Более серьезный характер получили и его судостроительная
деятельность и плавание на судах. В 1693 году перед ним впервые развернулось столь желанное
море: он плавал на фрегате, построенном в Архангельске, по Белому морю. Не всегда приветливо
встречали седые волны этого моря смелого царя. В следующем 1694 году корабль его, плывя от
Архангельска в Соловки, едва не погиб от бури. В память своего спасения царь поставил крест на
том месте, где вышел на берег. Но великие опасности не могли отвлечь Петра от моря.