Россия под скипетром Романовых

Завоевать доступ к морю и двинуть Россию по пути промышленного и торгового развития,
создать военный флот и новое войско, насадить в России необходимые искусства и науки
предстояло младшему сыну царя Алексея Михайловича — Великому Петру.

Петр родился 30 мая 1672 года и был сыном второй супруги царя — Наталии Кирилловны,
происходившей из рода Нарышкиных. Царица до замужества жила в доме боярина Матвеева и
считала его для себя вторым отцом. Брак царя упрочил положение Матвеева, родственники же
первой супруги Алексея Михайловича — Милославские — потеряли прежнее значение. Царевич
Петр был крепким и рослым мальчиком, необычайно живым и понятливым. Недаром о самом
рождении его сложилось в народе много сказаний, предвещавших его будущую великую судьбу.

Царь Пётр Великий (с 1689 по 1725)

Царь Алексей очень любил Петра, но ему не пришлось проявить заботу о воспитании и
образовании сына, так как он скончался в 1676 году, всего 47 лет от роду.

Старший сын царя Федор Алексеевич, рожденный от Милославской, вступил на престол.
Милославские торжествовали; боярина Матвеева отправили э ссылку; царица Наталия Крилловна
с детьми осталась в Москве, в Кремле, но никакого влияния на дела государства не имела.
Молодой царь, которому не было еще 15 лет от роду, от природы был слаб и болезнен. Он
получил прекрасное по тому времени образование и, когда возмужал, стал хорошо править
госудрством. Важным делом его царствования было уничтожение местничества. Местничество
состояло в том, что родовитые служилые люди не желали находиться под начальством тех людей,
которых считали менее знатными по происхождению, хотя бы эти люди были способными, долго
служившими и принесшими много пользы государству. Это, конечно, сильно вредило делу:
бывали случаи, что воеводы из-за местнических счетов покидали войско в виду неприятеля, хотя
и знали, что за это понесут наказание. Русские государи, начиная с Иоанна Грозного, всеми
силами боролись с местничеством; однако искоренить застарелый обычай им не удалось. При
царях Алексее Михайловиче и Федоре Алексеевиче в боярской думе было уже много людей
неродовитых, достигших этого положения своими заслугами. Уже среди знатных бояр появились
просвещенные люди, которые сознавали вред, проистекавший от местничества. Среди них
выделялся князь Голицын, просвещеннейший человек своего времени, и любимец царя Федора —
боярин Языков. По их совету, созвав в 1682 году высшее духовенство, боярскую думу и главных
военных начальников, царь, согласно общему решению, уничтожил местничество и велел сжечь
книги, на основании которых решались местнические споры.

Царь Федор детей не имел. Ввиду крайней болезненности царя окружавшие его сознавали, что
он недолго проживет. Всем же было известно, что и следующий за ним по старшинству брат,
царевич Иоанн — юноша слабый телом и духом, совсем неспособный к государственным делам.
Поэтому взоры русских людей давно обращались к царевичу Петру. Сам ближайший друг царя
боярин Языков склонился на сторону Петра. Он просил царя о возвращении из сибирской ссылки
боярина Матвеева, дабы он в случае воцарения малолетнего Петра мог стать до времени
надежной опорой его матери царицы Наталии. Царь Федор возвратил Матвеева и разрешил ему
поселиться в Суздальском уезде.

Из близких родных царя выделялась твердым, властолюбивым характером и умом его сестра
царевна София. При больших природных дарованиях она получила хорошее образование, многое
знала, сама сочиняла стихи. Она не хотела соблюдать стародавнего обычая, предписавшего
сидеть царевнам в теремах, никому не показываясь; напротив, любила сама беседы с боярами о
государственных делах и удивляла их своим умом и находчивостью. Царевна решила