Россия под скипетром Романовых

сочинений и исправлением богослужебных книг. Тот же Ртищев, отличавшийся удивительным
смирением и любовью к ближним, посоветовал царю, кроме раздачи денег нищим, завести
постоянные благотворительные учреждения: так появились на Руси больницы, богадельни и
приюты, содержавшиеся во многих случаях на личные средства государя и Ртищева.

Из других мероприятий царя Алексея Михайловича нужно отметить еще постройку по его
приказу голландскими мастерами первого русского корабля «Орел» для плавания по Волге и
Каспийскому морю. К сожалению, «Орел» был сожжен шайкой Стеньки Разина. Число
иноземных мастеров вообще в царствование Алексея Михайловича увеличилось, и от них разные
производства и мастерства стали все более перениматься русскими людьми.

Все дела царя Алексея красноречиво свидетельствуют о том, насколько благотворно было его
тридцатилетнее царствование для народа и как много он подготовил в нашем государстве для
деятельности царя-преобразователя.

Пётр Великий

Детство и юность царя

Первые государи из дома Романовых немало сделали для своей страны. Под их крепкой
самодержавной властью Русская земля оправилась от страшного разорения, причиненного ей
долгой смутой; государство Русское далеко раздвинуло свои пределы на восток, на юге закрепило
за собою службу вольных казачьих земель, а на западе вернуло себе Смоленскую и Черниговскую
области и половину Малороссии.

Но многое еще предстояло сделать для того, чтобы Россия стала могучим государством, не
уступающим ни в чем государствам Запада.

У сильных народов Западной Европы, например во Франции или в Англии, было тогда уже
постоянное, отлично вооруженное войско. У нас, несмотря на старания царей Михаила, Алексея и
Федора, полки иноземного строя далеко не могли еще сравниться по выправке и военному
искусству с настоящим европейским войском; а часть нашего войска держала еще старый строй
— состояла из стрелецких и конных дворянских полков, плохо вооруженных и совсем почти не
обученных.

У других европейских народов были целые флоты военных и торговых кораблей, устроенные
гавани; они вели выгодную морскую торговлю, а благодаря торговле там развилась всякого рода
промышленность, было много фабрик и заводов, от которых кормился и обогащался народ. У нас
вся морская торговля велась через единственный наш приморский город — Архангельск,
исключительно на иностранных кораблях; заводов и фабрик было мало, да и то их устраивали и
заведовали ими пришлые иноземцы. Самые науки и искусства, необходимые для военного дела и
для развития промышленности, у нас совсем не существовали.

Сами русские стали понемногу понимать, что сравняться с соседями в богатстве,
образованности и военной силе удастся им только тогда, когда Россия найдет доступ к вольному,
открытому морю. Думал об этом еще царь Алексей Михайлович и его главный советник боярин
Ордин-Нащокин, но перейти от добрых желаний и намерений к настоящему делу им не удалось.