Россия под скипетром Романовых

новое ценное земельное приобретение на юге: приобрел левобережную польскую Украину,
называвшуюся с этого времени Гетманской Украиной (нынешние Полтавская и южная часть
Черниговской губернии).

Гетманская Украина быстро оправилась от разорительной войны. Население ее с каждым
годом становилось все гуще: сюда во множестве бежали с правого берега Днепра крестьяне и
казаки, не желавшие подчиняться польским порядкам. Новые города вырастали один за другим.
Черноземная земля давала богатые урожаи. Гетманская Украина бойко торговала хлебом и
скотом, сбывая их в Польшу, в немецкие земли и в Москву. Быстро поднявшийся Нежин стал
большим торговым городом: через него шла вся торговля Московских южных городов с Турцией;
сюда свозились во множестве товары из Москвы, из Польши, из Константинополя, из Запорожья,
с Дона. Так быстро заселилась и разбогатела эта благословенная Богом страна, освобожденная
русским оружием от тяжелого иноверного ига.

Старому Киеву — матери русских городов — не пришлось больше быть под польской
властью. Не прошло назначенных двух лет, как правобережная (польская) Украина восстала
против Польши и поддалась турецкому султану. Огромное турецкое и татарское войско
надвинулось на Польшу с юга. Лучшие польские крепости пали одна за другой. Польша не могла
бороться и поспешила заключить с Турцией мир, которым уступила ей свою (западную) половину
Украины. Теперь уже не было речи о том, чтобы отдавать Киев полякам: надо было защищать его
от турок. Казаки западной стороны, сами призвавшие турок, теперь опять волновались и роптали,
видя, как татары грабили что попало под руку, мостили улицы иконами и продавали в рабство
казачьих жен и детей. В марте 1674 года в Переяславле съехались на раду полковники всех
малороссийских полков и восточной (московской), и западной (турецкой) сторон и избрали
общего гетмана — Ивана Самойловича. Западные полковники снова присягнули на верность
царю Алексею Михайловичу.

Царские войска вместе с казачьими заняли главный город западной Украины — Чигирин.

Едва успели московские ратные люди разойтись по домам после Андрусовского перемирия,
как снова были созваны под знамена. Опять, как 20 лет назад, москвичи сбегались толпами
смотреть на царские рати, выступавшие к Украине — на этот раз против «турских людей», с
любопытством и гордостью смотрели на сильную артиллерию: никогда в Москве не видали таких
больших и хороших пушек, так ловко прилаженной упряжи. Опытные люди говорили, что против
таких пушек «турским людям» не устоять.

Среди военных приготовлений скончался Алексей Михайлович. Молодой царь Федор принял
престол в тревожное время. Уже летом 1677 года загремела снова пальба по всей Украине: татары
и турки осаждали Чигирин. Но русские пушки не обманули надежд: сильное турецкое войско
бежало, бросая по дороге обоз, оружие, тысячи трупов.

Через год бесчисленные рати снова наводнили западную Украину. На этот раз Чигирин не
устоял: его земляные стены были взорваны турецкими подкопами, и остатки русского войска
оружием пробили себе дорогу и отступили, оставляя туркам дымящиеся развалины бывшего
города. Но и турки, потерявшие под Чигирином третью часть своей стотысячной рати, не посмели
двинуться ни к Киеву, ни на левый берег Днепра и завели переговоры о мире. О Западной
Украине, занятой турецкими войсками, спорить не стоило. От тридцатилетней польской и
турецкой войны она превратилась в пустыню. Города лежали в развалинах, население чуть не до
последнего человека перебежало за Днепр, в московские владения, и степь на юге от царских
украинских городов густо покрылась городками и поселками малороссов-переселенцев. С
течением времени в этой части южной степи (в нынешних Харьковской и отчасти Курской и