Россия под скипетром Романовых

Напрасно более умные из самих поляков стыдили своих, напоминая о заслугах казаков.
«Казаки охраняют все христианство, — говорил своим один поляк-писатель, — не имея от вас
никакой помощи, они доставляют вам такое спокойствие, как откармливаемым волам. Слава
этого народа останется за ним на веки, хотя бы Польша и погибла…»

Напрасно некоторые знатнейшие польские вельможи отстаивали казачьи права и бранились с
епископами-униатами, упрекая их за неслыханные насилия, какими вводилась на Украине всем
ненавистная уния. «От этой унии всем нам, быть может, суждено погибнуть, — писал один из
значительных панов, Сапега, — за нее казаки нас ненавидят, а от их верности больше пользы для
края, чем от всей унии».

Для огромного большинства панов, державших в руках сейм, казаки, с их любовью к вольной
жизни, с их непокорством, казались опаснее и ненавистнее турок. Войны с Турцией изнеженные и
скупые богачи-паны боялись больше всего на свете. В угоду туркам сейм настрого запретил
казакам выходить в Черное море. Польское войско ходило нарочно в Запорожье и, овладев
Сечью, сожгло все казачьи «човны». Около порогов построена была крепость, чтобы не
пропускать на Сечь никаких припасов, особенно толстых бревен, из которых запорожцы могли
бы выдолбить себе новые челны. Сильная польская стража вместе с турецкой охраняла устье
Днепра и без пощады рубила или выдавала туркам попадавших ей в руки казаков — запорожских
или донских, зашедших с моря…

Малороссия и Москва

Чем тяжелее приходилось русскому населению в Польской державе, тем больше росло и
крепло в нем сознание, что только у православной Москвы можно искать и найти защиту. Уже в
XV веке много русских князей и бояр отъехало на службу к Московскому великому князю. И в
простом народе жива была связь с родной по крови, по вере и по языку Москвой: в XVI веке
турки жаловались польскому королю, что его подданные — каневские и черкасские казаки —
мешают татарам грабить московские окраины, давая знать в Москву о всяком движении орды.

Однако в войнах с Москвой казаки долгое время служили как верные подданные польской
короне. По всей Польше едва ли не они одни были по-настоящему верны королю. Паны же
своевольничали, изменяли, восставали против короля и называли это своею вольностью.

Наконец нестерпимые притеснения правительства, панов и униатов надломили
верноподданническое настроение Малороссии. Целый ряд страшных кровавых восстаний
потрясал Украину.

Казацкий гетман Сагайдачный в последний раз попытался верной службой добиться от
правительства справедливости к казакам. В 1621 году, в дни страшного нашествия на Польшу
300-тысячной турецкой армии, казачьи сабли в кровавой битве под Хотином спасли Польшу:
разбитое турецкое войско со стыдом отступило. Польское правительство могло выставить в этой
битве против турков только тридцать тысяч, а казаков в ней было сорок тысяч.

Напуганное страшной опасностью королевское правительство обещало признать митрополита
и епископов, поставленных для православных в Киеве Иерусалимским патриархом Феофаном, и
утвердить за казаками их старые вольности. Но гроза прошла, Сагайдачный в следующем году
умер от ран, полученных под Хотином, и польское правительство забыло о своих обещаниях.

Это вероломство убило последнюю надежду на примирение. Еще при жизни Сагайдачного
патриарх Феофан навсегда запретил казакам ходить войной на православную Москву. Сам