Россия под скипетром Романовых

иностранные купцы на вес золота скупали в Архангельске и Москве драгоценные пушистые
шкурки. Соболями царь дарил своих слуг и бояр. Соболями привлекали московские послы
иноземных вельмож и министров, жадных до редкого и дорогого подарка.

А русские люди, служилые, пашенные и промышленные, делали в суровой, чужой стране свое
суровое, тяжелое дело: шли вперед, рубили новые и новые города и острожки, раздирали пашню,
били зверя, добывали в казну ясак, бились насмерть один против десяти с государевыми
непослушниками, умирали в лесной глуши за тысячу верст от церкви или часовни; а иной раз,
отбившись от неминуемой беды или излечившись от ран, тянулись за тридевять земель —
поклониться по обету родным русским святыням или увидеть государевы ясные очи, как и с
вольного Дона, и со всех далеких окраин тянулись туда же русские люди. Царский Кремль в
Москве, Троице-Сергиева обитель и Соловецкий монастырь были узлами, стянувшими в одно
крепкое тело разбредавшийся по необозримым равнинам Европы и Азии русский народ.

Алексей Михайлович. — Начало воссоединения
Руси

Польская и Литовская Русь

Царь Михаил Федорович, скончавшийся 12 июля 1645 года, далеко раздвинул пределы
государства на востоке и в Сибири. На долю его сына, царя Алексея Михайловича, выпало
расширить пределы его на западе, начав возвращение от Польши захваченных ею русских
областей.

Вмешательство поляков в смуту и их непримиримая ненависть к Москве не были ни
случайными, ни неожиданными. Уже больше двухсот лет Москва и Польша были врагами, и
причина вражды была так глубока, что прочный мир был невозможен.

Держава польских королей составилась во времена великого князя Димитря Донского (в 1386
году) из двух государств: Польского королевства и великого княжества Литовского. Королевство
и княжество, однако, имели каждое свои особые законы, свои войска с особыми гетманами (или
главнокомандующими) и особое правительство: сейм (собрание выборных от дворянства) и
министров; только государь у них был общий и носил двойной титул: короля Польского и
великого князя Литовского.

Кровные поляки и литовцы составляли лишь небольшую часть населения этой огромной
державы. Большая часть ее (в Литве — около 9/10) состояла из исконных русских земель,
захваченных польскими и литовскими государями или добровольно подчинившихся им в
тяжелые века татарского ига.

Польша владела богатым Галицким княжеством (Галич, Львов), Холмщиной и западной
частью Подолии; Литва — старейшими нашими городами: Полоцком, Смоленском, Черниговом,
Владимиром-Волынским, Луцком, Брацлавом, самим Киевом — древней столицей Русской земли.
Вся Белая и Малая Русь входили целиком в состав Литовского великого княжества.

Литовцы — народ воинственный, но малочисленный и менее русских развившийся, —
переняли русский язык и законы; русские князья и вельможи занимали в Литве первые места по
службе; русские подданные Литвы могли бы смотреть на Литовское княжество, как на свое
Русское государство, если бы не разница веры: русское население крепко держалось восточного