Россия под скипетром Романовых

Между Россией и Японией несколько раз возникали недоразумения по разным вопросам, но
главным образом из-за Кореи. В 1903 году происходили длительные переговоры между
правительствами обеих держав: путем их Япония хотела добиться закрепления для нее
преобладающего положения в Корее, которое, конечно, должно было являться переходной
ступенью к полному подчинению ее Японии. Для России, имеющей большие интересы на
Дальнем Востоке, это не могло быть желательно, и потому домогательства Японии встречали с
нашей стороны противодействие. Решившись тогда на войну с Россией, Япония стала скрытно
подготовляться к ней и обеспечила себе благожелательное отношение со стороны Англии и
Соединенных Штатов Северной Америки. Когда японцы сочли себя достаточно готовыми, они
открыли военные действия без объявления войны России, предательским ночным нападением
своих миноносцев на наш флот около Порт-Артура (27 января 1904 года), причем надолго вывели
из строя наши лучшие суда.

Так началась памятная всем война — тяжелое испытание, посланное нам Богом. Положение
Японии в этой войне было несравненно выгоднее нашего. В несколько недель после начала войны
на многочисленных военных и торговых судах японцы перевезли на материк свои военные силы.
Нам же приходилось подвозить войска за несколько тысяч верст, по одноколейной железной
дороге. Несмотря на чрезвычайное напряжение, мы не могли продвинуть сразу большого числа
войск, пушек, снарядов и запасов, и только к самому концу войны наши силы сравнялись с
силами противника. В битвах японцы имели над нами численный перевес, а в природной
храбрости и воинственном духе они не уступали русским.

Гибель ‘Варяга’

Самая местность, где разразилась война, — Маньчжурия, населенная родственными японцам
племенами, заблаговременно, в течение нескольких лет была изучена ими с военной целью вдоль
и поперек: где наши шли ощупью в чужой стране, там японцам ведомы были каждая горка,
каждый ручеек, каждая деревушка. Этому особенно содействовали присущая им хитрость и
способность к шпионству. К тому же несчастья преследовали в этой войне Россию, лучшие наши
военачальники на суше и на море погибли в начале военных действий; так, еще в апреле погиб
смелый адмирал Макаров, краса и надежда русского флота; при осаде японцами Порт-Артура был
убит генерал Кондратенко, мужество и распорядительность которого больше всего поддерживали
крепость. Среди главных русских полководцев не нашлось, на нашу беду, ни одного, подобного
Румянцеву, Суворову или Скобелеву, которые и с небольшими силами побеждали
многочисленного неприятеля. Обнаружились во время войны также ошибки и недостатки в деле
подготовки и снабжения войск необходимыми запасами. Особенно сильно сказались эти ошибки
и неустройства во флоте; наши корабли по вооружению оказались слабее японских. Хотя
посланная в подмогу эскадра под начальством адмирала Рожест-венского совершила
беспримерный в военно-морской истории, в исключительно трудных условиях, переход из
Балтийского моря на Дальний Восток вокруг Африки, хотя она и выказала великую силу духа,
тем не менее, встреченная превосходно подготовленным и лучше нас вооруженным японским
флотом, потерпела тяжкое поражение, столь непривычное для славного русского флота.

Наши солдаты проявили на суше и на море обычные для русских мужество, отвагу и
самоотвержение, вызывавшие удивление, похвалу и уважение от японцев, но против стечения
гибельных для нас событий и условий несчастной войны оказались бессильны храбрость и
подвиги отдельных лиц и отдельных отрядов. Эти обстоятельства, а также возникшее в России
внутреннее настроение заставили подумать о прекращении военных действий, которые пришлось
вести в столь неблагоприятной для нас обстановке. Так как русская армия была подкреплена
прибывшими свежими войсками, которые рвались в бой, то, когда возникли переговоры о мире,