Россия под скипетром Романовых

наше же время из ружей бьют на 3000 шагов, а большие пушки метают снаряды на 15 и 20 верст;
к тому же ружья и пушки теперь скорострельные. Военный корабль, построенный 20 лет тому
назад, является теперь совершенно незначащей величиной. Державы наперерыв друг перед
другом вынуждены строить все новые и новые корабли, с каждым годом все более огромные,
ценой в десятки миллионов рублей каждый, с чудовищными по величине пушками. Нет ничего
удивительного, что государства расходуют на содержание армии и флота до половины своих
доходов, что не может не задерживать удовлетворения насущных их потребностей.

Государь император Николай Александрович, заботясь о мирном развитии России и других
народов и уменьшении военных издержек, которые приходится теперь нести, сделал почин к
облегчению этого бремени и поднял голос в пользу того, чтобы государства, по доброму между
собой соглашению, ограничили свои военные расходы и вместе с тем решали впредь
столкновения и споры между собой не войной, а третейским судом.

Державы согласились на то, чтобы этот вопрос был подвергнут обсуждению в совещании из
особо от них уполномоченных лиц, которые и собрались в 1898 году в столице Голландии Гааге.
Но взаимное недоверие и тайные замыслы некоторых держав помешали совершиться великому
делу, благодетельному для всего человечества. Понятно, что после этого и Россия не могла перед
хорошо вооруженными соседями сократить свои войска и не следовать за ними в деле
постоянного введения новых, дорого стоящих улучшений боевого вооружения.

В 1904 году на нашу Родину налетела неожиданно военная буря, и с той стороны, с которой ее
менее всего ожидали.

Во второй половине прошлого века на Дальнем Востоке вблизи наших границ стало
развиваться и крепнуть государство, которое до тех пор было слабым и не внушало никому
опасений. Это государство — Япония. Она расположена на нескольких больших островах в
Великом океане. По размеру она равняется Франции или Англии и имеет около 60 миллионов
жителей. До 60-х годов прошлого века японцы были мало развиты и вели обособленный образ
жизни. Но с этого времени они отказались от прежней замкнутости, открыли в свою страну
широкий доступ европейцам, сами стали ездить в Европу учиться — и в короткое время усвоили
себе знания, какими сильны просвещенные народы, ввели у себя европейские порядки и
установления. В Японии быстро развилась промышленность, стали расти города, открылось
много школ, были проведены железные дороги.

С особенной жадностью перенимали японцы приемы военного искусства, к которому
проявили много склонности. Вскоре их войска, преобразованные по европейским образцам,
сравнялись с лучшими армиями; кроме того, они завели военный флот из приобретенных в
Европе лучших кораблей. Учась и работая упорно, японцы в некоторых частях военного дела
создали такие усовершенствования, что превзошли европейцев, причем держа эти
усовершенствования в полной тайне, они хорошо использовали их для усиления своего флота.

Страдая от малоземелья на своих островах, японцы были полны мечтами о приобретении
новых земель. В 1894 году они объявили войну соседнему с ними огромному, но слабому в
военном деле Китаю и отняли у него несколько островов. Испытав свою военную силу, японцы
стали искать случаев к дальнейшему расширению своих владений. Прежде всего взоры их
обратились на слабую Корею, расположенную на полуострове того же имени близко к Японским
островам. Затем их привлекла к себе и китайская область Маньчжурия, примыкающая к Великому
океану. Наконец, японцы зарились и на наш остров Сахалин, южная половина которого до 1875
года принадлежала Японии. С подозрением смотрели они и на то, что Россией был сооружен, по
соглашению с Китаем, железнодорожный путь через Маньчжурию, который своей южной ветвью
упирался в Порт-Артур, переданный Китаем России по особому договору во временное владение.