Россия под скипетром Романовых

западного края — русским, полякам и литовцам. Таким образом, большие площади земли в этом
крае стали постепенно переходить в крестьянские, по преимуществу русские, руки. Всеми этими
мерами западный край теснее сближался с остальной Россией.

Твердое управление императора Александра Третьего повысило благосостояние русского
народа. Император застал при вступлении на престол наше денежное хозяйство в тяжелом
положении: последствия русско-турецкой войны еще давали о себе знать — государственные
расходы превышали доходы. Государь всюду насаждал разумную бережливость, сам подавая к
тому пример.

Принятые меры обеспечили необходимое равновесие между государственными доходами и
расходами, причем удалось еще и сократить некоторые налоги, падавшие на крестьянское
население; между прочим, уничтожена была подушная подать, дававшая государству ежегодно
около 60 миллионов; были уменьшены выкупные платежи за крестьянские надельные земли.

О том, как увеличилось за это время народное благосостояние, можно судить по размеру
вкладов в государственных сберегательных кассах.

В год вступления на престол государя вкладов в этих кассах было всего 10 миллионов рублей,
а в год его смерти их было уже 330 миллионов.

Забота о мире и кончина государя

Достигнутые в царствование императора Александра Третьего внутреннее успокоение,
укрепление связи с окраинами и повышение народного благосостояния повели за собой усиление
международного значения России. В сознании иностранных государств это значение еще более
укреплялось личностью государя, той твердостью и прямотой, которые он проявлял и в делах
внешних. Хотя Россия и не вела за это царствование войн, однако положение ее среди
европейских государств было высокое, и с нею все считались.

Только один раз России пришлось обнажить меч для защиты своего достоинства, но это не
была собственно война, а только решительный отпор, данный афганцам, грозившим нашим
границам.

Столкновение при Кушке произошло по такому поводу. Еще в царствование императора
Александра Второго русские владения проникли далеко в глубь Азии. В 1884 же году туркмены
Мервского оазиса, лежащего по соседству с нашей Закаспийской областью, добровольно
вступили в русское подданство. Англичане стали опасаться приближения русских к их владениям
в Индии и начали возбуждать против нас афганского эмира, который и занял своими войсками
некоторые Мервские земли.

Тогда начальнику нашего отряда, стоявшего в тех пределах, генералу Комарову было
приказано придвинуться к границе. Переговоры, которые начал Комаров с афганцами, не привели
ни к чему, и они даже стали строить укрепления, подстрекаемые находившимися с ними
английскими офицерами.

Видя это, генерал Комаров, не теряя времени, рано поутру 18 марта 1885 года двинул свои
туркестанские батальоны на афганцев, во много раз превосходивших числом наши войска и
хорошо вооруженных. Афганцы были разбиты наголову. Потеряв до 1000 человек в этом бое на р.
Кушке, они бежали вместе с английскими офицерами, оставив все свои пушки и лагерь
победителям.