Россия под скипетром Романовых

Во время войны ясно обнаружилось, как неблагоприятна для нас слабость морских сил. Для
того чтобы получить возможность грозить торговым сообщениям Англии, проявлявшей тогда
враждебность к России, было решено создать легкие быстроходные суда. Цесаревич Александр
Александрович с разрешения государя обратился с горячим воззванием к русскому народу о
пожертвованиях на подобный флот, и в весьма короткое время были собраны большие деньги. На
них были построены суда Добровольного флота.

Отличительными чертами, всегда характеризующими действия цесаревича, являлись разумная
твердость, спокойствие и большое трудолюбие. Когда провидению было угодно призвать его на
престол, он явился, как и его отец в свое время, вполне подготовленным к великому служению
России.

Умиротворение государства

В тяжелую и скорбную годину император Александр Третий вступил на прародительский
трон. Крамола была распространена по России и не могла не ослаблять ее сил и международного
положения. Государю надлежало прежде всего успокоить страну и подавить крамолу. Затем ему
предстояло поднять народное благосостояние и укрепить за Россией подобающее место среди
великих государств мира.

Успех начинаниям государя обеспечивали твердая его железная воля, искренность и прямота,
вера в Россию, ясный взгляд на задачи и цели ее.

Все государство с трепетом ожидало, как государь определит общее направление своего
царствования. И в ответ на это 29 апреля с высоты трона раздалось твердое слово. «Посреди
великой Нашей скорби, — говорилось в высочайшем манифесте, — глас Божий повелел Нам
стать бодро на дело правления, в уповании на Божественный промысел, с верою в силу и истину
Самодержавной власти, которую Мы призваны утверждать и охранять для блага народного от
всяких на нее поползновений». Далее государь призывал всех верных сынов Отечества
ободриться и всеми силами содействовать «к искоренению гнусной крамолы, позорящей землю
русскую, к утверждению веры и нравственности, к доброму воспитанию детей, к истреблению
неправды и хищения, к водворению порядка и правды в действии учреждений, дарованных
России ее благодетелем, возлюбленным Его родителем».

Царское слово, мощно прозвучавшее над Россией, как луч света, прорезающий тьму,
прояснило сознание многих колебавшихся и смущенных и вызвало внутренние, крепкие силы для
противодействия крамоле; призыв же царский к нравственному обновлению нашел живейший
отклик повсюду. Все поняли, что время колебаний минуло.

Государственная власть почувствовала себя тверже, и борьба с крамолой пошла успешно. Те
местности, в которых особенно развиты были смута и преступная деятельность, были объявлены
на положении усиленной и чрезвычайной охраны, предоставляющей властям большие средства и
большие полномочия для борьбы с ними. Призыв государя и его высокое доверие воодушевили
правительственные и общественные силы и способствовали успокоению земли и ослаблению
крамолы.

Для обсуждения предположений о необходимых государственных преобразованиях император
Александр Третий считал полезным привлечь и различных местных деятелей.

Министр внутренних дел граф Игнатьев, отличившийся как хороший русский деятель в звании
посла в Пекине и Константинополе, пригласил в Петербург в июле 1881 года сведущих лиц из