Россия под скипетром Романовых

быть верным другом и добрым помощником старшего брата цесаревича Николая
Александровича.

Император Александр II (c 1881 по 1894)

Воспитателем к великому князю Александру Александровичу был назначен еще его дедом
императором Николаем Первым граф Перовский, храбрый воин и человек строгих нравственных
правил. Учителями же великого князя были выдающиеся лица. Русский язык ему преподавал
ученый знаток его Грот. Родную историю он изучал у знаменитого русского историка Соловьева,
который сумел внушить великому князю большую любовь к родной старине. Наконец,
завершением образования явились занятия по русскому законодательству с известным ученым и
государственным деятелем Победоносцевым. Рядом с этим общим образованием шло изучение
военных наук и военного дела. После окончания образования Александр Александрович вместе
со старшим братом совершил продолжительное путешествие по России.

Самая тесная дружба соединяла обоих братьев. Цесаревич много беседовал с братом о делах
управления, и всегда прямодушные и разумные взгляды Александра Александровича
производили на него впечатление. «У Александра, — говаривал не раз цесаревич Николай, —
душа чистая, как хрусталь».

Между тем здоровье цесаревича пошатнулось и стало быстро ухудшаться. Весну 1865 года он
проводил на южном берегу Франции. ‘ Когда болезнь цесаревича приняла опасный оборот,
выехал туда император с великим князем Александром Александровичем. 12 апреля вся царская
семья собралась у постели умиравшего цесаревича. Перед самой кончиной он взял руку своей
невесты — датской принцессы Дагмары и, вложив ее в руку брата, проговорил: «Оставляю Тебе
тяжелые обязанности, славный трон, отца и невесту, которая облегчит Тебе это бремя». Спустя
несколько минут цесаревич скончался, и великий князь Александр Александрович стал
наследником престола.

Скорбные дни, проведенные им на юге Франции, навсегда остались у него в памяти; он так
выразил свои чувства: «Приехать великим князем, а уехать наследником — тяжело, и в
особенности лишившись самой верной моей опоры, лучшего друга и любимейшего брата. Но что
же делать — это воля Божия».

Тогда же, 12 апреля 1865 года, высочайший манифест объявил России о провозглашении
великого князя Александра Александровича наследником-цесаревичем, а через год цесаревич
сочетался браком с датской принцессой Дагмарой, ныне здравствующей государыней
императрицей Марией Федоровной. После бракосочетания наследник поселился в Аничковом
дворце. Здесь, живя просто, он занимался порученными ему делами, стремилея ближе и лучше
знакомиться с положением России и часто принимал приезжающих в столицу местных деятелей.
В 1868 году Россию постиг сильный голод. Во главе комиссии, образованной для оказания
помощи пострадавшим, государь поставил цесаревича. Тут ему пришлось познакомиться со
множеством сведущих людей из разных мест России и самому проявить кипучую деятельность.

В славную войну с турками в 1877 году цесаревичу выпала самостоятельная и нелегкая задача.
Он был поставлен государем во главе Рущукского отряда. Этот отряд должен был отражать турок
с востока и защищать этим наши силы, которые в то время осаждали Плевну. Задача, возложенная
на цесаревича, была выполнена им блестяще — значительные турецкие силы с успехом были
отражаемы войсками, находившимися под его начальством, благодаря чему армия и могла
беспрепятственно обложить Плевну и ее взять.