Россия под скипетром Романовых

плану инженерного генерала Тотлебе-на, прославившегося еще при защите Севастополя. Тем
временем с юга надвинулись другие турецкие силы. Необходимо было задержать их до тех пор,
пока Плевна не будет взята.

Турецкой армии, наступавшей с юга, надо было перейти по дороге хребет Балканских гор.
Русские заняли главный перевал на Балканах — Шипку, через который должны были переходить
турки. Начальствовавший Шипкинским отрядом генерал Радецкий решил скорее погибнуть, чем
отдать вверенный его защите важный пост. С невозмутимым спокойствием, стоя на обледенелых
горных высях, заносимых снегом, среди ужасов не прекращавшейся ни на один миг борьбы с
многочисленным врагом, Радецкий день за днем доносил главнокомандующему: «На Шипке все
спокойно!» Несмотря на нечеловеческие лишения и усталость от бессменной, надрывающей силы
борьбы, на большое число замерзших, русский отряд отбил все нападения со страшным уроном
для врага.

28 ноября после отчаянного, кровавого боя сдалась Плевна: свыше 40 тысяч турок было взято
в плен. Великое торжество радостно отпраздновала вся Россия и весь славянский мир.

Успех теперь явно склонялся на нашу сторону. Восточный Рущукский отряд, которым
командовал цесаревич, одержал победу над действовавшей против него турецкой армией. Лихой
кавалерийский генерал Гурко еще во время осады Плевны занял своим отрядом другой переход
через Балканские горы, разбивши защищавших его турок. Еще до падения Плевны наша
кавказская армия, которою командовал младший брат государя великий князь Михаил
Николаевич, овладела турецкими крепостями в Малой Азии — Ардаганом, Баязетом и Карсом.

В боях с турками особенно выделился среди военачальников Михаил Дмитриевич Скобелев.
Он проявил необычайную храбрость и удивительные военные дарования, доставившие ему
громадную славу среди своих и среди врагов. Все солдаты хорошо знали его имя и его
молодецкую фигуру — всегда на белом коне, летом в белом кителе: солдаты так и звали его —
«белый генерал». Его удивительное умение обращаться с солдатами, быстрота соображения на
поле битвы и стремительность грозной атаки напоминали великого Суворова. О Скобелеве, как о
Суворове, слагались в войсках восторженные, увлекательные сказания.

После взятия Плевны, несмотря на суровую зиму, наши войска немедленно двинулись на юг.
Скобелев зашел с тыла 25-тысячной турецкой армии, осаждавшей Радецкого у Шипки, и, напав
на нее одновременно с ним, разбил и взял ее всю в плен. Вслед затем Гурко двинулся к г.
Филиппополю, где разбил последнюю турецкую армию. В это время Скобелев стремительно
направился дальше на юг, к г. Адрианополю. Все турецкие отряды по пути без боя сдавались
«белому генералу», не смея и думать о сопротивлении. 8 января 1878 года Адрианополь был взят.

После взятия Адрианополя Скобелев не стал медлить: 17 января он был уже в виду
Константинополя. Приближение русских войск привело султана и его советников в ужас, и он
согласился на все предъявленные условия, которые составили предварительный Сан-Стефанский
договор.

Война была окончена. Европейские державы снова вступились за разбитую Турцию,
настаивая, чтобы Россия смягчила требования, предъявляемые ею для заключения мира, хотя
сама Турция уже изъявила согласие на них. России пришлось уступить, чтобы не вызвать, как в
1854 году, войны с союзом европейских держав. Англия уже угрожала войной и ввела сильный
флот в Мраморное море; ее примеру готова была последовать Австрия, поддерживаемая
Германией. Но все же победоносная война принесла большие выгоды и самой России, и
христианским народностям Балканского полуострова, за которых Россия подняла оружие.