Россия под скипетром Романовых

Третьего. Из туркменских земель и степей, прилегающих к восточному берегу Каспийского моря,
образована Закаспийская область (с главным городом Асхабадом).

Пять наших новых среднеазиатских областей (Семиреченская, Сыр-Дарьинская, Ферганская,
Самаркандская и Закаспийская) охватили огромное пространство размером около полутора
миллиона квадратных верст.

Водворение русской власти в крае было благодетельным для самого населения
присоединенных областей. В них был водворен прочно порядок, заведены правильные суды,
школы, дороги, население стало переходить к мирной жизни и стало богатеть. Для России, в свою
очередь, завоевания в Средней Азии были весьма ценными.

Плодородие туркестанской почвы — чисто сказочное. Даже бесплодные, пустынные земли
превращаются здесь в плодороднейшие нивы, если оросить их водой, отведенной канавами из
рек. Такие земли дают богатые урожаи хлопка, идущего на выделку хлопчатобумажных тканей.
Богатства Туркестана мало еще использованы, а между тем высчитано, что водой из рек Сыр-
Дарьи и Аму-Дарьи можно оросить несколько миллионов десятин земли. В настоящее время
правительство озабочено расширением площади орошаемых земель. Когда будут кончены
намеченные работы, среднеазиатские владения России станут настоящим золотым дном.

В царствование первого государя из дома Романовых большие пространства в Восточной
Сибири вошли в состав Русского государства — нынешние Енисейская губерния, Якутская
область и почти вся Иркутская губерния. При царе Алексее Михайловиче Русской державе
принадлежали уже все побережье Охотского моря и крайний северо-восток Сибири до самого
Берингова пролива, отделяющего Азию от Америки. На юге Сибири русские тогда же перешли за
озеро Байкал и расселились к востоку от него, в тех местах, которые образуют теперь
Забайкальскую область. Вскоре затем заняли русские и большой полуостров Камчатку.

С давних пор русское население стало стремиться и в места, примыкающие к левому берегу р.
Амура. Окончательно утверждена за Россией эта местность (нынешняя Амурская область) лишь
впоследствии, в царствование императора Александра Второго.

Еще при императоре Николае Павловиче генерал-губернатор Восточной Сибири Муравьев
заложил недалеко от устья Амура укрепленный пункт Николаевск.

Император Александр Николаевич предоставил Муравьеву войти в переговоры с Китаем
относительно разграничения наших владений с китайскими на Амуре. Государь при этом находил
необходимым утвердить за Россией весь левый берег Амура. Переговоры с китайцами шли
медленно. Тогда Муравьев самолично прибыл в китайский город Айгун и убедил китайского
уполномоченного согласиться на все требования России (8 мая 1858 года). Кроме того, он
добился согласия китайцев на то, чтобы впредь Уссурийский край (от реки Уссури, правого
притока Амура, до Японского моря) был в общем владении России и Китая.

За заслуги Муравьева государь император пожаловал ему графский титул и повелел
именоваться впредь Муравьевым-Амурским.

Китайское правительство не сразу утвердило Айгунский договор. Только в 1860 году послу в
Китае графу Игнатьеву удалось добиться утверждения его. Игнатьев достиг и большего.
Уссурийский край совсем был уступлен России. Это последнее приобретение было очень важно,
так как предоставило России длинную береговую полосу Японского моря. На южном конце этой
береговой полосы вскоре заложен был важный в военном и торговом отношениях город