Россия под скипетром Романовых

защищаться устройством длинных оборонительных линий — от Оренбурга до Омска,
Семипалатинска и далее. Только в XIX столетии, в царствование Александра Первого, приняты
были меры к более действительному подчинению русской власти всех киргизов. В степях, на
удобных местах построены были укрепления, вокруг которых основались русские поселения.
Постепенно русская власть распространилась на все громадное пространство, занятое теперь
Уральской, Тургайской, Акмолинской и Семипалатинской областями. В царствование императора
Николая Первого наши владения подвинулись еще дальше на юг, в глубь Средней Азии. В состав
Русской державы вошла почти вся нынешняя Се-миреченская область, где в близком уже
соседстве с Китаем явилось с течением времени особое Семиреченское казачье войско.

Продвигаясь постепенно к югу, русские, наконец, стали непосредственными соседями
кокандского хана, издавна враждовавшего с нами.

Набеги кокандцев на русскую границу и частое разграбление ими русских торговых караванов
побудили русских взяться за оружие, чтобы усмирить разбойников. В 1864 и 1865 годах
небольшое русское войско под предводительством Черняева, врезавшись в середину кокандских
владений, взяло приступом главные кокандские города Туркестан и Ташкент. В последнем было
сто тысяч жителей и 30 тысяч войска; город был окружен крепкими стенами общей длиной в 24
версты и вооружен пушками. Ташкент был взят приступом небольшим русским отрядом из 2
тысяч человек с 12 пушками. Этот приступ поразил всю Среднюю Азию ужасом перед войсками
Белого царя, как называли азиаты русского императора.

Взятие Ташкента

Вмешательство бухарского эмира в нашу борьбу с кокандским ханом побудило русских
военных начальников перевести войну в бухарские владения. Наши войска под
предводительством генерала Кауфмана нанесли бухарцам решительное поражение и заняли
целый ряд бухарских городов, в том числе и священный их город Самарканд. Бухарский эмир
просил мира, и этот мир в 1868 году дарован был ему на следующих условиях: все бухарские
города, завоеванные русским оружием, остались за Россией; над остальными же бухарскими
владениями эмир сохранил власть, но обязался состоять в повиновении русскому государю.
Кроме того, эмир обязался освободить всех невольников и прекратить торговлю людьми. Еще
раньше на тех же условиях заключен был мир с кокандским ханом. Из завоеванных тогда
кокандских и бухарских владений образовались нынешние области Сыр-Дарьинская (с главным
городом Ташкентом) и Самаркандская. Удачная для нас война с Бухарой и выгодный мир с нею и
с Кокандом были делом неутомимого генерала Кауфмана.

Немало прославил вскоре затем русское оружие молодецкий поход в Хиву в 1873 году.

Хивинское ханство, небольшое по размеру, со всех сторон было окружено мертвой песчаной
пустыней, которая делала Хиву недоступной для вражеского нападения. В сыпучих песках этой
пустыни погибло однажды от жажды и от бескормицы целое бухарское войско. Только сами
хивинцы и прирожденные жители того края — туркмены — перебегали страшную пустыню на
привычных конях или на верблюдах. Набеги и разбои хивинцев и туркменов заставили, наконец,
решиться на опасный и трудный поход, чтобы одним ударом усмирить разбойничье гнездо.

Четыре русских отряда, числом по 2 и по 3 тысячи человек каждый, навьючив клад на
верблюдов, с разных сторон вступили в пустыню, окружавшую Хивинское ханство. Трудно
описать тяготы и лишения, какие пришлось им перенести в этом смелом походе. Наверное, ни
одно европейское войско не вынесло бы их. Солнце палило, как огнем обжигая кожу на руках, на