Россия под скипетром Романовых

Подписанный Александром Вторым манифест был объявлен в обоих столицах в Прощеное
воскресенье, 5 марта, а в других городах — в ближайшую неделю нарочно для этой цели
посланными от государя доверенными лицами.

В Петербурге, когда государь вышел после развода из Михайловского манежа и его окружила
толпа народа, он сам прочел собравшимся манифест. Впечатление было чрезвычайное. Когда
коляска государя показалась потом на площади перед Зимним дворцом, многотысячная толпа
народа восторженными кликами приветствовала царя-освободителя. «Было Прощеное
воскресенье, — писал очевидец, — а прошло оно, словно светлое Христово Воскресенье. Многие
незнакомые люди поздравляли друг друга, обнимались, целовались на улице».

По всей России «воля» была встречена народом с глубокой благодарностью монарху, ее
даровавшему, и вместе с тем спокойно: волнений, которых многие опасались, совсем почти не
было. Русский простой народ показал тогда себя достойным освобождения от крепостной неволи
и этим оправдал доброе о нем мнение государя и доставил великую радость своему царю-
благодетелю. Во многих иностранных землях крепостное право было отменено раньше, чем в
России, но почти везде отмена его сопровождалась смутами и беспорядками. Кроме того,
крестьяне там освобождались без земли, и часто их положение после освобождения становилось
тяжелее: они попадали в полную имущественную зависимость от помещиков, так как
собственной земли у них не было ни пяди. На нашей же Родине сделано было иначе: каждый
освобождаемый крестьянин получал душевой надел, размер которого был в разных местностях
различен в зависимости от местных условий.

Так как наделы крестьянам были отводимы из земель, составлявших собственность
помещиков, то последним и надлежало возместить ее стоимость.

Из 20 миллионов освобождаемых крестьян только немногие немедленно могли сами
рассчитаться за предоставляемые им земли, огромному же большинству пришло на помощь
государство, которое оплатило помещикам стоимость выделенных крестьянам наделов с тем,
чтобы крестьяне возместили казне выплаченные за их счет деньги ежегодными взносами.

Благодарственная служба по случаю отмены крепостного права

Эти взносы, известные под названием «выкупных платежей», с того времени стали вноситься
освобожденными крестьянами в казну вплоть до самого последнего времени, когда ныне
благополучно царствующий государь император простил крестьянам оставшуюся часть
недоплаченного долга государству и взыскание выкупных платежей было прекращено.

В 1866 году государь велел применить общие основания Положения 19 февраля 1861 года
относительно помещичьих крестьян и к крестьянам государственным.

Польская смута и мероприятия в западном и
привислинском краях

Мирное течение жизни в нашем Отечестве, столь необходимое для успешного проведения
великих реформ императора Александра Второго, было нарушено поляками. За тридцать лет,
протекших со времени восстания при императоре Николае Павловиче, поляки ничего на забыли и
ничему не научились: они по-прежнему продолжали мечтать о восстановлении Польши и совсем