Россия под скипетром Романовых

Из устных обращений императора все непосредственно убедились в твердости и окончательности
принятого им решения. Когда комитеты кончили свои занятия, государь велел явиться в
Петербург для личных дополнительных объяснений двум выборным депутатам от каждого из
них, выражающим мнение в комитете большинства и меньшинства его членов.

В представленных комитетами предположениях встречались иногда суждения и
неправильные; однако все главнейшие мысли, которые легли в основу совершившегося
освобождения крестьян, были намечены в разных комитетских проектах.

Упомянутому выше главному комитету трудно было справиться со всем множеством
предположений и мнений местных комитетов. Поэтому в начале 1859 года государь велел
образовать в помощь главному комитету особую комиссию — редакционную, т.е. такую, которая
свела бы и изложила все то, к чему пришли местные комитеты, и разобралась бы в объяснениях
вызванных в Петербург депутатов.

Председателем этой комиссии назначен был пользовавшийся особым доверием государя
генерал Ростовцев, а в состав ее были привлечены как из числа чиновников, так и из местных
деятелей наиболее даровитые, убежденные сторонники освобождения крестьян, хорошо знакомые
с их бытом.

Из этих лиц особенно выделялись товарищ министра внутренних дел Милютин и помещики
Юрий Самарин и князь Черкасский. Как эти деятели, так и большинство остальных членов
редакционной комиссии были горячими сторонниками освобождения крестьян и наделения их
землей, хотя сами они были помещиками, владевшими большим числом крепостных. На этих
благородных людях, равно как и тех писателях из дворян, которые в литературе вели борьбу с
крепостным правом, русское дворянство показало, на какие жертвы оно готово идти по призыву
своего государя.

При личных совещаниях редакционной комиссии с приезжими депутатами много было
пререканий, иногда острых и горячих. О самом освобождении крестьян споров уже не было;
непреклонная воля государя всем была известна. Зато много споров было о том, как осуществить
освобождение с наименьшим ущербом для помещиков и возможными выгодами для крестьян.
Председатель редакционной комиссии и большинство членов ее прилагали все старания к тому,
чтобы защитить интересы крестьян.

Уже к концу 1859 года редакционная комиссия выработала в главных чертах проект
освобождения крепостных крестьян.

Много труда и всякого беспокойства выпало на долю членов ее и особенно председателя.
Ростовцев от непосильных для его лет трудов захворал и в начале 1860 года скончался; но и на
смертном одре он был проникнут заботами о скорейшем освобождении крестьян. Когда
умирающего навестил император, то последними его словами, обращенными к государю,были
слова одобрения его в этом святом деле.

Новый председатель редакционной комиссии получил от государя приказание ни в чем не
изменять принятых решений и озаботиться скорейшим завершением дела.

К осени того же года комиссия составила полный проект положений об освобождении и
устройстве крестьян и передала его в главный комитет. В это время тяжело заболел председатель
комитета князь Орлов, и государь вместо него назначил великого князя Константина
Николаевича. Новый председатель быстро повел дело, и к половине января 1861 года проект
редакционной комиссии был уже рассмотрен. Великий князь приложил все старания к тому,