Россия под скипетром Романовых

Во время своих отлучек за границу император постоянно возлагал на наследника решение всех
тех дел, которые решал сам. Вместе с тем цесаревич исполнял обязанности главнокомандующего
гвардией и гренадерским корпусом и начальника военных учебных заведений. Так, еще до
вступления на престол Александр Николаевич был хорошо знаком с делами высшего военного и
гражданского управления.

Освобождение крестьян от крепостной
зависимости

Первое время нового царствования было всецело занято военными действиями: оставалось
тяжелое наследие — Крымская война. Коронация состоялась по окончании войны, в августе 1856
года. Радостно встречал народ на улицах и площадях московских своего монарха, твердо веря,
что Александр Второй дарует крепостным давно желанную свободу. Уверенность эта жила и в
кругах образованных людей, и один из наиболее замечательных тогдашних москвичей, поэт и
мыслитель Хомяков приветствовал коронование императора такими стихами:

И верим мы, и верить будем,

Что даст он дар — венец дарам —

Дар братолюбья к братьям-людям,

Любовь отца к своим сынам.

И даст года он яркой славы,

Победу в подвигах войны

И средь прославленной державы

Года цветущей тишины…

Слова Хомякова были вполне справедливы. Государь был одушевлен самым искренним
намерением сделать все для устранения недостатков русской жизни. Еще в первый год своего
царствования на отчете министра внутренних дел он сделал надпись: «Читал с большим
интересом и благодарю, в особенности за откровенное изложение всех недостатков, которые с
Божиею помощью и при общем усердии с каждым годом будут исправляться». Первым, главным
из этих недостатков государь считал крепостное право, и он решил его непременно уничтожить.

Члены царской семьи всем, чем могли, старались помочь государю в его великом решении:
императрица Мария Александровна, брат его великий князь Константин Николаевич, тетка его
великая княгиня Елена Павловна. Вокруг великой княгини — женщины большого ума и
благородного сердца — объединились наиболее убежденные противники крепостного права. Но
много препятствий стояло на пути великого дела.

Крепостное право слагалось на Руси целыми веками и тесно связывалось со многими
сторонами жизни. При низком уровне образования и среди дворян-помещиков много было людей
малопросвещенных и малосведущих, которые думали, что без даровых рабочих рук помещику не
прожить, что с освобождением крестьян грозит им разорение. Многие помещики боялись, что
освобождение крепостных будет сопровождаться беспорядками. Затем, кроме освобождения от
крепостной зависимости, надо было подумать о будущем устройстве крестьян. Наконец, в случае
наделения их землей возникал сложный вопрос о вознаграждении помещиков за земли, которые
от них отойдут в надел крестьянам.

В речи своей к московскому дворянству в 1856 году государь ясно выразил свои намерения,
сказав, что «существующий порядок владения крестьянами не может оставаться неизменным».