Россия под скипетром Романовых

В последние годы царствования императора Николая Первого России пришлось снова начать с
Турцией войну. Война пошла вначале для нас успешно. Русский флот под начальством адмирала
Нахимова уничтожил турецкий флот в блестящей битве около гавани Си-нопа (в Черном море).
Но на помощь Турции выступили неожиданно Англия, Франция и одно из итальянских
королевств — Сардиния. Даже Австрия, спасенная в 1849 году от верной гибели помощью
императора Николая Первого, заняла явно враждебное положение, грозя каждую минуту
примкнуть также к нашим врагам. Сами австрийцы признавались при этом, что они «удивляют
мир своей неблагодарностью».

Огромный флот союзников подошел к берегам Крыма и высадил сильную, отлично
вооруженную армию турок, англичан, французов и итальянцев. После неудачной для нас битвы
союзники большими силами обступили город Севастополь. Русский флот был слишком слаб для
открытого боя с сильным врагом. Для подкрепления слабого гарнизона Севастополя с кораблей
свезли на берег пушки и матросов, а самые корабли затопили у входа в гавань, чтобы оградить
город от нападения с моря.

Началась знаменитая, всякому русскому известная осада Севастополя. В самый разгар этой
тяжелой осады император Николай Павлович после недолгой простудной болезни 18 февраля
1855 года скончался.

Батарея адмирала Корнилова на Малаховом кургане

Русские в короткий срок возвели под искусным руководством военного инженера Тотлебена
ряд укреплений, превративших Севастополь в настоящую крепость, о которую 11 месяцев
разбивались отчаянные приступы союзной армии. Во время непрестанного бомбардирования
погибли смертью героев славные русские вожди — адмиралы Нахимов и Корнилов. Наконец,
когда укрепления Севастополя были почти совершенно разрушены, союзники страшным
приступом овладели Малаховым курганом, который был главной опорой русских позиций. После
этого остатки русских войск вынуждены были отступить из развалин Севастополя.

Успехи русских на кавказской границе и взятие сильной турецкой крепости Каре отчасти дали
нам некоторое удовлетворение. Император Александр Второй, вступивший в это время на
престол, не захотел продолжать трудной войны и согласился на мир, обязавшись не иметь в
Черном море военного флота, возвратить Турции взятые у нее крепости и города в Малой Азии и
уступить прилегающую к устью Дуная часть Бессарабии, отошедшую к Молдавии. Мирный
договор подписан был в Париже 18 марта 1856 года.

Обязательство не иметь флота в Черном море значительно подрывало военную мощь России, и
многие в России от души огорчались заключением невыгодного для нас мира. Силы России были
еще не истрачены, одушевление в народе велико, и казалось возможным продолжать борьбу с
надеждой на победу. Но император Александр Второй вполне обдуманно пошел на уступки. Им
руководил при этом глубокий и верный расчет: внутренние дела России требовали всего
внимания и заботы императора.

Своевременно и необходимо было провести целый ряд важных преобразований, наметить
новые законы и порядки. Война была помехой в великом деле, задуманном императором
Александром Николаевичем, и он спешил заключением мира, твердо веря, что Россия, приведя в
порядок свои внутренние дела, сумеет скоро восстановить и перед другими державами свою
мощь и славу.