Россия под скипетром Романовых

Этот грозный урок надолго оградил Грузию от набегов из Дагестана. Но защитой границ
сделана была только половина дела. Грузии угрожала еще другая беда.

Царь Георгий был при смерти, его братья, сыновья и племянники заранее начали между собой
спор о наследстве, и междоусобие готово было вспыхнуть каждую минуту. Иные из царевичей
уже заводили переговоры с персами, другие с лезгинами, обещая исконным врагам грузинские
земли и города, лишь бы получить поддержку для завладения престолом.

Предвидя неизбежную смуту и зная, что вечная междоусобная война истощила народ хуже
вражеских набегов, умирающий царь обратился к своему покровителю императору Павлу с
последней просьбой: принять Грузию в прямое и полное подданство, уничтожив самый престол
грузинских царей, служивший только предметом гибельных раздоров.

Почти одновременно скончались царь Георгий и император Павел. Император Александр
Первый долго колебался, обдумывая просьбу почившего царя Грузии. Отнюдь не желая
насильственно подчинять себе независимый народ, он изъявил свое согласие на присоединение
Грузии не прежде, чем получил достоверные свидетельства, что весь грузинский народ желает
видеть его своим царем и самодержцем. 12 сентября 1801 года император Александр подписал
манифест о полном соединении Грузии с Россией. Манифест гласил, что император принимает на
себя бремя управления Грузией не для приращения сил, не для корысти, не для расширения
пределов и без того обширнейшей в мире империи, но считает священным своим долгом, вняв
молению самих грузин, дать им и безопасность, и твердое, мирное управление.

Грузинское дворянство и простой народ с радостью приняли присягу своему новому государю
императору Всероссийскому. Некоторые из царевичей, не желая поступиться своими былыми
правами на престол, попробовали затеять смуту; но народ не оказал им никакой поддержки, и они
стали искать помощи у врагов своей родины лезгин, персов и турок. Большинство же царевичей
послушно переселились в Россию, вступили в русскую службу или получили пенсии, приличные
их высокому происхождению. Среди русской знати до сих пор есть несколько княжеских
фамилий, ведущих начало от грузинского царского дома.

Так совершилось давно жданное и давно подготовлявшееся добровольное слияние маленькой
Грузии с могущественной Россией. Но нужно было еще много усилий, чтобы удержать и
закрепить за Русской державой ее новые владения.

Соединение Грузии с Россией всполошило весь мусульманский мир. Горские племена
Дагестана, Персия, Турция, закавказские татары — все, что привыкло жить грабежом или данью
на счет беззащитной Грузии, поднялось сразу против русских.

Персы, надеясь на огромную численность своей армии, открыто хвалились отбросить русских
обратно за Терек.Между тем держать в Закавказье большое войско Россия не могла. В Европе
начиналась как раз в это время страшная борьба с Наполеоном, каждый был на счету. Два-три
полка пехоты, несколько пушек и немного казаков с линии и с Дона — вот и все силы, какими мы
располагали для защиты Грузии в первые годы после ее присоединения.

Но император Александр сумел выбрать человека, который и с этими ничтожными силами
достиг в короткое время изумительных успехов. Это был князь Цицианов, по крови грузин,
русский по воспитанию: еще дед его переселился в Россию и был убит на русской службе в войне
со шведами при императрице Елизавете. Умный, предприимчивый и бесстрашный князь
Цицианов умел не только быстро и хорошо наладить управление Грузией, но и добился
добровольного подчинения Имеретин, Мингрелии и Гурии, объединив таким образом под
русской властью все древнее грузинское царство (почти целиком нынешние губернии