Россия под скипетром Романовых

то мы званы: терпеть и умереть за Государя и за Россию». Позже, когда успех перешел на сторону
русских, Петр поспешил выручить самоотверженного царевича, обменяв его на знатнейшего из
пленных шведских генералов.

Под конец жизни, когда кончилась шведская война, Петр Великий обратил свое внимание на
Кавказ. Ему хотелось прочно овладеть берегами Каспийского моря, чтобы завести постоянную
торговлю через Персию со Средней Азией, с богатейшей азиатской страной Индией. Он сам с
сильным войском высадился в Дагестане, занял главные дагестанские и персидские города на
берегу Каспийского моря. Слабые преемники Великого царя не умели удержать в руках его
ценные приобретения: императрица Анна, жалея расходов на поддержку столь отдаленных
владений, добровольно вернула их Персии.

Но сношения с Грузией стали с тех пор еще теснее. Еще при жизни Петра царь карталинский
Вахтанг, свергнутый турками с престола, переселился со всем своим семейством в Россию.
Вместе с ним по призыву Петра выехало в Россию свыше 1000 человек грузин-царевичей, князей,
воинов, духовных. И позже переселение грузин в пределы России не прекращалось.При
императрице Елизавете из таких переселенцев образован был в русской армии особый грузинский
гусарский полк. Знаменитый князь Багратион, сподвижник Суворова, был родом грузин.

Но не одного убежища для беглецов и военной поддержки искала Грузия у единоверного
великого народа. Как только при Петре оживилось в России печатное дело, грузинский царь
Арчил просил царя озаботиться и грузинской печатью. Царь Петр велел немедленно отлить
грузинские буквы для печати, и из Московской казенной типографии вышли первые печатные
книги на грузинском языке. Потом русскими же мастерами и учителями заведена была
типография и в столице Карталинии — Тифлисе. От русских же учились и устройству школ и
иконописи. Словом, все просвещение шло в Грузию через Россию, и это еще теснее сплачивало с
нами маленький, единоверный нам грузинский народ.

Кавказская линия

Наши владения в предгорьях Кавказа долгое время не отходили далеко от устья Терека. Только
в 1735 году выстроен был Кизляр недалеко от моря. Но мало-помалу терское казачество
увеличивалось притоком новых казаков — поселенцев с Дона и с Волги, а также горцев-осетин и
кабардинцев, поступивших на русскую службу; казаки двигались все выше по Тереку. В 1763
году построена была уже Моздокская крепость, и казачьи городки и станицы почти сплошь
унизали течение Терека.

Победоносные турецкие войны Екатерины Великой придвинули русскую границу вплотную к
Кавказским горам. Кубанские степи, где кочевали татарские орды, перешли под власть России.

Устраивать вновь завоеванный край прислан был знаменитый Суворов. Кубанские татары не
желали упорно признать русской власти и в кровавой борьбе были истреблены почти поголовно.
Остатки грозной некогда орды бежали в Турцию или переселены были в Крым. Но с
истреблением этого разбойничьего народа на опустевшую степь начались с Кавказских гор
стремительные набеги воинственных и диких племен — черкесов, кабардинцев и других. Эти
набеги доходили не только до земли донских казаков, но даже до Воронежской губернии.
Пришлось сразу принять решительные меры для защиты новой границы.

С завоеванием кубанских степей естественной границей России стали Кубань и Терек. Терек
был уже надежно укреплен. Теперь и по берегам Кубани и подальше в степи стали выростать
города-крепости (Екатеринодар, Ставрополь и др.). Скоро кубанские укрепления встретились с