Россия под скипетром Романовых

Иванов. Император сам собирал редкие картины и статуи как русских, так и иностранных
художников, и рядом с воздвигнутым им Зимнем дворцом им же было сооружено прекрасное
здание императорского Эрмитажа. В этом здании помещены замечательнейшие произведения
русского и европейского искусства; оно открыто для обозрения всем желающим. Из других
сооружений императора надо указать на всем известный своими громадными размерами,
красотой и богатством Исаакиевский собор в Петербурге, сооруженный на месте старого храма,
построенного Петром Великим.

Кроме знаменитых картин и великолепных сооружений время Николая Первого отмечено
также появлением замечательных произведений в области пения и музыки. Композитор Львов
написал вдохновенную музыку для народного гимна «Боже, царя храни». Слова этого гимна были
написаны поэтом Жуковским. Другой знаменитый композитор Глинка, который был для русской
музыки тем же, чем был для русской поэзии Пушкин, написал оперы «Руслан и Людмила» и
«Жизнь за царя». Последняя опера особенно любима русскими людьми: помимо чудной музыки,
она замечательна и своим содержанием. «Жизнь за царя» изображает спасение крестьянином
Сусаниным ценою собственной жизни царя Михаила Федоровича от поляков.

Все сказанное о царствовании императора Николая Павловича свидетельствует о том, что
справедливый монарх с твердым характером и железной волей, с отзывчивым ко всему
прекрасному сердцем, не производя каких-либо крупных преобразований, много сделал для
улучшения жизни своих подданных; коренные же преобразования условий русской жизни
суждено было выполнить его сыну императору Александру Второму.

Войны с Персией, Турцией и кавказскими горцами

Положение России на Ближнем Востоке

С 1814 года до последних лет царствования императора Николая Павловича Россия
поддерживала мирные отношения со всеми европейскими державами. Великие подвиги
Отечественной войны, обнаружив мощь России, надолго обеспечили ей в Европе мир и
выдающееся положение среди других держав.

Один раз только, в 1849 году, император Николай оказал вооруженную поддержку союзнику
России, австрийскому императору, для подавления мятежа его подданных-венгерцев. Для русских
войск, привыкших побеждать гораздо более сильных врагов, поход в Венгрию оказался почти
простой прогулкой; но для Австрии русская помощь явилась прямым спасением, так как мятеж
венгров грозил ей неминуемой гибелью и распадением государства. Короткий венгерский поход
еще увеличил старую славу русского оружия, но не нарушил установившихся мирных отношений
России со всеми державами Западной Европы. Победоносный венгерский поход принес, хотя
временное, облегчение жившим в австрийских владениях славянам, в том числе галицким и
угорским русским, а также жившим там православным румынам; все они остались верны во
время венгерского восстания своему государю.

Иначе складывались дела на юго-восточной нашей границе, где Россия соприкасалась с
чуждым и всегда враждебным ей миром азиатских народностей: Персией, Турцией и множеством
более мелких кочевых, полудиких племен.

Эти места — Персия, Турция, Кавказ, берега Каспийского и Черного морей — известны под
общим названием Ближнего Востока (землями Дальнего Востока называется восточная половина
Сибири, где Россия граничит с Японией и Китаем). Здесь, как мы видели, со времен Петра