Россия под скипетром Романовых

сохраняющееся и досель в его песнях, былинах, преданиях, высказалось все, что любит и чтит
народ, выразились его идеалы героев, царей, народных защитников и печальников, образы
мужества, смирения, любви и самоотвержения.

Являясь выразителем в своих произведениях русских начал, наш великий поэт живо отзывался
и на различные общественные и государственные вопросы: он всегда был противником
крепостного права и еще в молодых годах написал стихотворение, где говорил:

Увижу ль я народ неугнетенный

И рабство, падшее по манию Царя…

Пушкин вместе с тем был великим поэтом-патриотом. Честь и слава Родины были для него
дороже всего. Когда началось польское восстание и западноевропейские недоброжелатели России
стали говорить о вмешательстве в дела ее, Пушкин бросил пламенную отповедь «Клеветникам
России». В этом стихотворении поэт говорит, что борьба между русскими и поляками — это
домашний спор, который уже решен судьбой в пользу России. Если же западные европейцы
желают явиться в пределы России, то есть место им в полях России среди нечуждых им гробов.

К величайшему горю Родины, творческая деятельность Пушкина прервалась весьма рано — на
38-м году его жизни, когда гений великого писателя находился в полном расцвете. Пушкин погиб.
Враги его устроили так, что поэт, раздраженный клеветническими слухами, касавшимися его
жены, вызвал на поединок некоего иностранца Дантеса. На этом поединке великий поэт был
смертельно ранен и, промучившись два дня, 29 января 1837 года скончался. Последние часы
умирающего были облечены трогательной заботливостью государя о нем. Император просил
Пушкина не беспокоиться о вдове и детях: «Они мои», — писал он ему.

* * *

Деятельность великого поэта дала толчок пышному расцвету русской литературы. Младшим
современником Пушкина был поэт Лермонтов. Он жил всего 27 лет, и, конечно, его талант не мог
вполне проявиться, но и он оставил нам ряд замечательных по силе и глубине чувства
произведений. Гоголь, друг Пушкина, написал ряд бессмертных произведений: комедию
«Ревизор», поэму «Мертвые души» и повесть «Тарас Бульба». Замечательная была судьба
«Ревизора». В ней Гоголь изобразил недостатки тогдашнего провинциального чиновничества.
Театральное начальство не разрешало поставить эту комедию на сцене. Дело дошло до самого
императора. Государь, внимательно прочтя это замечательное произведение, не только разрешил
поставить его на сцене, но даже сам был на первом представлении «Ревизора». Гоголь был по
происхождению малоросс (из Полтавской губернии). Он в своих произведениях дал много
прекрасных картин природы Малороссии и малороссийского быта. Но, любя свою родину
Малороссию, Гоголь хотел быть и был писателем общерусским. Он писал для всех русских,
которым одинаково дороги русская природа, русская история, русская жизнь всех мест и времен.

В царствование же императора Николая начали свою литературную деятельность и многие
другие писатели, которые прославились уже в царствование его сына. Таковы Тургенев,
Достоевский, Толстой, Гончаров и многие другие. Тургенев, сам богатый помещик, решил путем
литературы бороться с крепостным правом. В своих «Записках охотника» он дал ряд рассказов,
где изобразил привлекательными чертами людей из крестьянской среды и старался возбудить в
обществе сочувствие к крестьянской доле.

Кроме литературы в век Николая Первого достигли расцвета и другие искусства: сам
император был большим ценителем и знатоком живописи, а также любителем величественных
построек. В его царствование жили и работали знаменитые русские художники Брюллов и