Россия под скипетром Романовых

Так еще в раннем детстве поэт мог познакомиться с народным творчеством, что, между
прочим, и помогло ему стать первым истинно народным русским поэтом. Помимо няни большое
влияние на Пушкина имела его бабушка; по вечерам он часто заслушивался рассказами о
прошлом: о Петре Великом и императрице Екатерине. Рассказы бабушки пробудили в чутком
мальчике любовь к прошлому, к родной истории.

Когда Пушкину минуло 12 лет, родители отвезли его в Царское Село в только что тогда
открытый лицей. В этом учебном заведении поэт провел семь лет. Уже тогда начинал проявляться
его гений: в 15 лет он читает на экзамене свои стихи перед знаменитым поэтом екатерининского
времени престарелым Державиным, и старик слушает его со слезами на глазах и прозревает в нем
будущую славу России.

По окончании курса в лицее Пушкин живет несколько лет в Петербурге и ведет здесь
рассеянный образ жизни. Острый ум поэта легко подмечал недостатки и слабости окружающей
его среды, и Пушкин зачастую не стеснялся насмешливым словом клеймить их, невзирая на
высокое положение лиц, которых оно затрагивало; такие отзывы, и при том в извращенном
иногда виде, доходили до этих лиц. Пушкину грозили большие неприятности. Но поэт Жуковский
и Карамзин вступились за него, и он был только переведен на службу на юг в распоряжение
Новороссийского генерал-губернатора, который принял его чрезвычайно ласково и, как отец,
заботился о поэте. С разрешения его Пушкин посетил Кавказ и Крым. Величавая природа Кавказа
и чудные картины Крыма произвели на поэта неизгладимое впечатление и послужили поводом к
созданию им нескольких художественных произведений.

Живя потом в Кишиневе, Пушкин не поладил со своим новым начальством, и ему было
приказано отправиться на житье в свое поместье Михайловское (Псковской губернии,
Опочецкого уезда). Двухлетнее пребывание в сельском уединении имело для поэта благотворные
последствия: здесь он усердно занимался, много читал и написал ряд замечательных сочинений.

Весной 1826 года во время коронации поэт был вызван императором Николаем в Москву, и
здесь между ними произошел замечательный разговор. На вопрос императора, был ли бы он на
Сенатской площади 14 декабря, если бы был тогда в Петербурге, Пушкин ответил утвердительно,
но прибавил, что теперь он вполне понимает безрассудство такого поступка. Император остался
доволен беседой с поэтом и вечером в тот же день говорил приближенным, что сегодня он имел
удовольствие говорить с самым умным человеком в России.

Пушкину было разрешено жить где угодно и предоставлена полная свобода печатать свои
произведения.

Пушкин чувствовал сердечную благодарность к государю, что и выразил в известных стихах:

Нет, я не льстец, когда Царю

Хвалу свободную слагаю,

Языком сердца говорю…

Гений Пушкина к этому времени вполне созрел. Он пишет лучшие свои произведения, в
которых отразил с поразительной талантливостью все крупные течения русской жизни; в ярких,
живых образах дал изображение русских людей. Особенное достоинство стихотворений Пушкина
заключается в том, что они проникнуты глубоким пониманием родной жизни, любовью ко всему
русскому. Пушкин нашел твердую дорогу, великий исход для нас, русских, и указал на него. Этот
исход — народность, преклонение перед правдой нашего народа. Поистине правильна оценка
Пушкина, что он составляет явление великое и чрезвычайное. В великих, несравненных
произведениях его вылилось все сердце русское, объявилось все мировоззрение народа,