Россия под скипетром Романовых

составители желали сочинять новые законы, не считаясь с существующими. Предложение это
было одобрено и таким знатоком нашего прошлого, как историк Карамзин.

Сперанский и его соотрудники оправдали высокое доверие государя: через черыре года работа
по собранию законов была закончена.

Первая часть работы была исполнена. Пердстояло выполнить вторую, т.е. разобрать
множество узаконений, выбрать из них те законы, которые и впредь должны были сохранять силу
и распределсить их в правильном и удобном порядке. И эта работа была исполнена весьма
быстро: через три года появился «Свод Законов Российской Империи» в 15 томах. После этого
все вновь издаваемые законы должны были быть ежегодно печатаемы в продолжениях «Свода».

«Свод» был разослан во все правительственные учреждения империи и поступил в продажу,
так что отныне всякий мог пользоваться в своих делах «Сводом Законов», и злоупотребления
стали затруднительнее.

Н.М. Карамзин

За большие заслуги в деле издания как «Полного Собрания», так и «Свода» Сперанский
получил графский титул.

Вторым по важности делом императора Николая в области внутреннего устроения государства
было улучшение нашего денежного хозяйства.

Еще в царствование императрицы Екатерины Великой правительство, нуждаясь в средствах,
прибегло к значительному выпуску бумажных денег, или так называемых ассигнаций. Вначале
ассигнационные рубли были одной стоимости с серебряными, но затем ценность их стала
уменьшаться и ко времени царствования императора Николая ассигнационный рубль был уже
почти в четыре раза дешевле серебряного. Произошло это оттого, что бумажных рублей
выпущено было слишком много для покрытия громадных издержек, вызванных
многочисленными и долгими войнами.

Император Николай Павлович по вступлении на престол обратил внимание на
неудовлетворительное состояние наших финансов и поручил их улучшение графу Канкрину,
который и сумел в сравнительно короткое время увеличить в казне наличие золота и серебра,
необходимое для беспрепятственного обмена бумажных денег. Затем постепенно асигнационные
рубли были заменяемы новыми бумажными деньгами — кредитными билетами. Было обращено
также внимание на развитие промышленности и хороших путей сообщения — появились первые
в России железные дороги: в 1837 году была открыта Царскосельская железная дорога, а
незадолго до смерти императора началось движение и по железной дороге между Петербургом и
Москвой, которая теперь и называется Николаевской.

В положении сословий в царствование Николая Первого не произошло каких-нибудь
коренных изменений. Крепостное состояние крестьян, живших на землях помещиков, по-
прежнему сохранялось. Но император Николай много думал об изменении его к лучшему. В
указе, изданном в первые же месяцы царствования, он предписывал помещикам христианское и
сообразное с законом обращение с крестьянами. Через год по вступлении на престол, 6 декабря
1826 года, он учредил из высших сановников комитет, которому поручил изыскание мер к
улучшению положения помещичьих крестьян. Этот комитет мало что сделал: среди
приближенных государя немного было лиц, сочувствовавших ему в крестьянском вопросе.