Россия под скипетром Романовых

Дела законодательства и управления

Мужество и твердость, которые проявил император Николай Павлович при вступлении на
престол, отличали все его тридцатилетнее царствование.

Прямота и искренность государя во всех делах сглаживали ту суровость характера, которую
находили у него люди, мало его знавшие. Конечно, император, сам строго относившийся к своим
обязанностям и смотревший на царскую власть, как на службу России, требовал и от подданных
неукоснительного повиновения и исполнения долга; но суровости, а тем более жестокости в нем
не было. Он был сердечен, что особенно проявлялось в отношении к детям. Сохранились
многочисленные рассказы о том, как задушевно обращался император с воспитанниками учебных
заведений: нередко играл с ними, причем мальчики забывали, что перед ними самодержавный
монарх, повелитель величайшей империи.

Николай Павлович стремился непосредственно знакомиться с государственными делами и
изучал их во всех подробностях. Поэтому при нем получила большое развитие Собственная Его
Императорского Величества канцелярия. Она существовала и раньше, но заведовала только
личной перепиской государя. При императоре же Николае переписка составила лишь часть
обязанностей канцелярии по первому отделению. Образованное же вновь второе отделение
призвано было ведать дела законодательства; третье — сосредоточило у себя высший
полицейский надзор; наконец, четвертое отделение было учреждено для заведования всеми
благотоврительными и просветительными учреждениями матери государя императрицы Марии
Федоровны, которая в царствования своего супруга императора Павла Петровича и обоих
сыновей сделала очень многое в области призрения, благотворительности и женского
образования. Учреждения эти, развиваясь и расширяясь, существуют и ныне, образуя ведомство
императрицы Марии.

М.М. Сперанский

Особенно важное значение в царствование Николая Первого получиловторое отделение
Собственной Его Beличества канцелярии. Еще в начале царствования император говорил, что
желает в основу государственного строя и управления положить определительность и силу
законов. Молодой государь видел, как медленно вершились у нас в то время дела, как много
несправедливостей и обид причинялось населению, и главным образом потому, что со времени
царя Алексея Михайловича вновь издаваемые законы не приводились в порядок и необходимое
между собою согласование. Государи обращали внимание на это; Екатерина Великая даже
созвала особую комиссию для составления Уложения, но довести дело до конца не пришлось.

Император Николай поставил на первую очередь упорядочение законодательства. И железная
воля императора служила надежной порукой, что это будет завершено. Он принял издание
полного собрания законов в свое непосредственное ведение и ближайшее его исполнение
поручил уже известному нам Сперанскому.

Приступая к этому сложному труду, Сперанский предложил государю: или составить новые
законы, независимо от существующих, или сначала собрать- все изданные со времен « Соборного
Уложения» царя Алексея Михайловича узаконения, а затем уже выбрать из них те, что отвечают
потребностям данного времени, дополнив и выправив остальные. Государь одобрил второе
предложение: он ясно понимал, что неудача предшествующих попыток происходила оттого, что