Россия под скипетром Романовых

Наряду с преобразованием государственных учреждений нельзя не отметить весьма
благотворной деятельности императора на пользу просвещения. До него в России не было
особого высшего учреждения, которое бы ведало всем народным образованием; император же
Александр создал особое министерство народного просвещения. Затем, при нем на народное
образование стали отпускать более денежных средств, благодаря чему увеличилось и число
учебных заведений. Вместо Екатерининских главных и малых народных училищ в губернских
городах были учреждены гимназии, а в уездных городах — уездные и приходские училища.
Кроме уже существовавшего Московского университета были открыты три новых — в Харькове,
Казани и Петербурге. Сильно развилось под ближайшим попечением матери государя
императрицы Марии Федоровны женское образование: явилось несколько новых институтов в
Москве и других городах. Новое лучшее устройство получили и духовные школы: академии (С.-
Петербургская, Московская и Киевская), семинарии и училища. Был основан Императорский
Александровский лицей, первоначально в Царском Селе — любимом местопребывании государя.
В этом лицее получил образование наша русская гордость — великий поэт Пушкин. Второй
лицей был основан в Ярославле на средства Демидова, а третий — в Нежине на средства графа
Безбородко: в Нежине учился другой великий писатель — Гоголь.

Главнейшая литературная деятельность Пушкина и все произведения Гоголя относятся уже ко
времени царствования императора Николая Первого. Но и Александр мог гордиться такими
писателями своего царствования, как баснописец Крылов, знакомый с детства всякому русскому,
как поэт Жуковский и историк Карамзин. Карамзин начал свою литературную деятельность еще
при императрице Екатерине Второй: он писал повести, рассказы, издавал журналы. Но с течением
времени он все более и более сосредоточился на изучении прошлой жизни русского народа. В
1816 году Карамзин издал первые восемь томов своей «Истории Государства Российского».
Писал он свое произведение, проникнутое глубокой любовью к родному прошлому, во время
великой борьбы русского народа со страшным западным завоевателем. До Карамзина многие и
образованные русские люди плохо знали прошлое своей Родины. Карамзин, можно сказать,
открыл им глаза на это прошлое: они увидели, каких великих государей имела наша страна, какие
высокие подвиги самопожертвования совершались нашим народом, как, наконец, наши предки в
тесном единении со своими самодержавными государями, посреди тяжких испытаний создавали
будущую крепость и мощь Русского государства. Все это побуждало гордиться родной землей и
еще больше любить ее.

В последние годы царствования императора Александра здоровье его все более и более
ухудшалось, он чувствовал себя утомленным делами и той тяжелой борьбой, которую ему
пришлось вынести с Наполеоном. У него возникла даже мысль об отречении от престола. Детей у
государя не было, и поэтому наследником являлся его брат цесаревич Константин Павлович, но
тот не считал себя в силах принять нелегкое бремя царской власти и заранее отказался от прав на
престол. Тогда наследником престола становился другой брат императора (третий сын
императора Павла) — великий князь Николай Павлович.

За несколько лет до смерти император Александр подписал манифест о том, что после него
престол, ввиду отказа Константина Павловича, должен занять Николай Павлович. Но манифест
этот почти для всех, в том числе и для самого будущего императора, остался неизвестным.
Государь, по-видимому, хотел обнародовать его впоследствии, но не успел этого исполнить.

Наконец, расстроенное здоровье императора было сильно подорвано исключительным по
своим размерам наводнением в Петербурге 7 ноября 1824 года. Такого сильного наводнения не
было ни до, ни после того: значительная часть города оказалась под водой; множество людей
погибло. Государь лично распоряжался спасением погибавших, разъезжая в карете по улицам
Петербурга. Он говорил, что, побывав во многих сражениях, не видал ничего более ужасного, чем
это бедствие. Летом следующего года государь решил отправиться в Таганрог, рассчитывая