Россия под скипетром Романовых

теперь значительно увеличиваться. Затем в 1803 году император издал закон о свободных
хлебопашцах. Появился этот важный закон по следующему поводу. Один из лучших и
благороднейших людей того времени граф Румянцев обратился к государю с просьбой разрешить
ему отпустить на волю своих крестьян, наделив их землей. В ответ на эту просьбу и последовал
указ о свободных хлебопашцах, то есть таких крестьянах, которые, выйдя из крепостной
зависимости, получали за известную плату или на известных условиях, по добровольному
соглашению со своими помещиками, землю.

Правда, далеко не многие помещики последовали примеру графа Румянцева, и только около 50
тысяч крепостных в царствование Александра Первого стали свободными хлебопашцами; но это
мероприятие важно тем.что с высоты престола предуказывалось будущее великое дело —
освобождение крестьян с землей. К этому времени в государствах Западной Европы крестьяне
вышли уже из крепостной зависимости, но при этом они получили только личную свободу и не
были наделены землей. На этих же основаниях были освобождены от крепостной зависимости и
крестьяне в царстве Польском, а также в трех прибалтийских губерниях.

Не менее важные меры были осуществлены императором Александром в деле высшего
управления. Императрица Екатерина изменила и улучшила местные губернские учреждения, но
высшее управление находилось по-прежнему в руках коллегий. Опыт, однако, показал, что
коллегиальное управление, т.е. решение дел несколькими лицами, является не всегда удобным: в
таких учреждениях дела решаются медленнее, чем там, где дело находится в руках одного
ответственного распорядителя. Это и побудило императора Александра уничтожить коллегии и
заменить их в 1802 году министерствами, во главе которых стояли министры, ответственные
перед государем за деятельность своих ведомств.

Сначала министерств было восемь, а затем число их увеличилось до одиннадцати. Для
решения тех дел, которые касались нескольких ведомств, министры собирались вместе в так
называемом комитете министров.

Все новые законы и важные мероприятия, прежде чем они представлялись на утверждение
государю, должны были с 1803 года подвергаться обсуждению в особом высшем учреждении —
Государственном совете. Этот совет первоначально состоял из 35 членов, которых назначил
государь из наиболее достойных и заслуженных высших сановников. Кроме рассмотрения новых
законов Государственный совет обсуждал еще смету государственных доходов и расходов на
каждый год вперед (так называемый бюджет).

Во всех этих преобразованиях государю помогал выдающийся по уму сотрудник Сперанский,
сын бедного священника Владимирской губернии.

У императора Александра являлась мысль привлечь к содействию себе в разрешении дел
законодательства и выборных от населения. Но тяжелые войны не допустили осуществить это.
Притом же перед русскими самодержцами лежала еще другая важная забота: освобождение
крестьян от крепостной зависимости. Причем, в отличие от Западной Европы, русские государи
ставили себе задачей не только даровать свободу крестьянам, но и наделить их на
необременительных условиях землей, дабы крестьяне могли стать самостоятельными хозяевами,
а не безземельными батраками.

Учреждение министерств и Государственного совета имело хорошие последствия: дела
законодательства и управления пошли быстрее, и самое управление было поставлено более
твердо и единообразно.