Россия под скипетром Романовых

солдат. Отступление перешло в прямое бегство. Видя, что все гибнет, Наполеон бросил остатки
своей разбитой армии и уехал спешно во Францию — набирать новое войско. Несмотря на
ужасающее поражение, он не упал духом и рассчитывал к будущему году собрать новую
трехсоттысячную армию и возобновить борьбу на жизнь и смерть. В декабре 1812 года жалкие
остатки великой армии — несколько тысяч оборванных, истощенных беглецов без обоза и без
пушек и почти без оружия — перешли обратно русскую границу.

Следом за ними переступила границу стройная и грозная масса наших полков. Война
переходила на чужую землю. Император Александр решил продолжать борьбу до тех пор, пока
окончательная гибель Наполеона не обеспечит России и Европе прочного мира.

Расплата за Москву

В короткое время русские войска без сопротивления заняли все Варшавское герцогство и
вступили затем в немецкую землю. Во всех немецких государствах народ волновался, порываясь
восстать против французского ига: давно накипевшая ненависть к притеснителям сказывалась так
явно, что самые нерешительные из государей были поневоле увлечены общим воинственным
подъемом. Пока русские были далеко, немецкие князья, послушные грозному приказу Наполеона,
прилежно собирали войска и готовили запасы для нового похода на Россию. Но приближение
наших войск повсюду вызывало перемену настроения. Немецкие государства одно за другим
отпадали от Франции и соединяли свои войска с победоносной русской армией, при которой
находился и сам император. Народ всюду встречал его как избавителя, и великодушный
Александр не отказывал в помощи тем самым немцам, которые год назад шли с оружием в руках
на Русскую землю. Виновными за это страшное дело он считал не немцев, даже не французский
народ, а одного Наполеона. С ним он и вел беспощадную борьбу.

Пруссия, Австрия, Швеция спешили стать на сторону победителя против страшного еще
недавно Наполеона. Но он и теперь оставался еще опасным. Доведенный до отчаянья, он напряг
все силы и все свои огромные дарования для последней борьбы. Людей он не жалел. «Если мне
понадобится полмиллиона жизней, Франция даст мне их без ропота», — говорил он. Со
страшным трудом и напряжением, забирая даже 15-летних мальчиков, он в короткое время
составил двухсоттысячную армию.

В течение всего 1813 года шла упорная война в Германии, и не раз казалось, что успех
клонится снова на сторону Наполеона. Австрия и Пруссия все время колебались и готовы были на
примирение с Наполеоном. Но император Александр железной настойчивостью не уступал
своему грозному противнику. Он сумел удержать своих колеблющихся союзников, и война 1813
года завершилась страшным поражением, нанесенным Наполеону союзными войсками около
города Лейпцига. В этой битве у французов было 200 тысяч, у союзников — 300 тысяч солдат,
собравшихся чуть не со всей Европы. Главные подвиги в этой «битве народов», как ее называют,
совершены были опять русскими войсками, как и во всей войне 1813 года.

В январе 1814 года армии союзников вторглись уже во Францию и, несмотря на отчаянное
сопротивление Наполеона, подступили к Парижу. Русские взяли приступом высоты,
господствующие над городом, — и Париж под угрозой бомбардировки сдался. Защищавшее его
войско сложило оружие.

19 марта 1814 года — торжественный и памятный день в истории России. Император
Александр Первый в сопровождении австрийского императора, прусского короля, бесчисленной
свиты владетельных князей, генералов, во главе своих гвардейских полков вступил победителем в
столицу Франции. Как непохоже было его вступление на вступление Наполеона в Москву. Улицы